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第14章 敢于平庸

敢于平庸:克服完美主义的方法

平庸和完美,你选择哪个

斗胆希望你尝试一下“平庸”。前景乏味枯燥吗?那好吧——我斗胆希望你哪怕尝试一天。你愿意接受这种体验吗?如果你愿意的话,我估计会发生两件事情。首先,作为一个“平庸”的人,你不必特别成功。其次,尽管如此你还是会从你所做的事情当中获得相当的满足。而且要比平时更满足。而且如果你一直这么“平庸”下去,我相信你的满足感会成倍地增长,并且最终会满怀喜悦。这就是这章所谈论的内容——学会战胜完美主义并且学会享受纯粹快乐的人生。

你不妨这样来考虑这件事情——通往启蒙的门有两扇。一扇门上标着“完美”,另一扇门上标着“平庸”。“完美”的大门华丽、奇幻、充满诱惑。它引诱着你,你非常希望进入这扇大门。“平庸”之门则看起来单调乏味。喔!谁想进这扇门呢?

所以你就试图进入“完美”之门,并且总是发现对面有一堵砖墙。你想破墙而入,但你却碰得头破血流。而另一方面,在“平庸”之门内,却有着奇妙的花园。但是你却有可能永远也不打开这扇门去看一眼。

你不相信我?我不这么认为,不过你也不必相信我。我希望你保持你的怀疑精神。这种怀疑精神是健康的——不过同时我还希望你能检验一下我的看法。你应该证明我错了。去检验一下我的说法。在你的生命中哪怕只选择那么一天跨入“平庸”之门。你会感到非常惊讶的!

不妨让我来解释一下原因。“完美”是人的终极幻想。在宇宙中它并不存在。没有“完美”这样一个东西。它只不过是世界上最大的反对游戏,它允诺的是富裕,释放的却是痛苦。你越是争取完美,就越是陷入失望。因为它只不过是一个抽象的与现实不能对应的概念。如果你以非常挑剔审慎的眼光来看待事情的话,任何事情都可以再改进——每一个人、每一种观念、每一幅画、每一种经验、每一件事。所以,如果你是一个完美主义者,那么不管你怎么做,你都是一个失败者。

“平庸”是另外一种幻象,它是一种善意的欺骗,一个有益的建设。它就像一古投币机,把你每一个美元都分成五十份放进去。无论从哪个层面上讲,它都让你富足。

如果你愿意探测一下这个听起来有点奇怪的假设,那我们就开始吧。不过要注意——不要让你自己太平庸了,因为你还不习惯于这么高兴。毕竟,猎到食物后,狮子能吃下的也就这么一点食物。

你还记得第4章中提到的完美主义的作家学生简尼芙吗?她抱怨说,她的朋友和心理治疗医生都告诉她不要做这样一个完美主义者,但是没有一个人告诉她该怎么做。这一章就是献给简尼芙的。并不是她一个人在这件事上感到进退两难。在我的演讲和工作中,经常有心理治疗专家要我准备一个操作手册,以说明我所设计出来的克服完美主义的十五个方法。这些方法很管用。你什么也不用怕,什么也不会失去,因为效果是不可逆的。

●对抗完美主义

列出完美态度的优缺点。你可能会吃惊地认识到这事实上可能不是你的优点。一旦你认识到事实上不管怎么说它对于你并没有什么好处,你就很有可能会放弃。

简尼芙列出的优缺点见表14-1。她得出结论说她的完美主义显然不是她的优点。现在,你就自己来列一下优缺点吧。列完之后,自己来看一看。

●测试你所假设的优点

和许多人一样,你或许会相信:“如果不坚守完美主义,我什么也没有。我不能有效地做事。”我敢打赌,你永远也无法证实这一假设,因为你对你这一方面有欠缺的信念是一种下意识的习惯,它永远也不会对此提出疑问。你是否曾想过,即便你没有完美主义的信念,你也可能像你拥有完美主义信念一样成功!这里有一个实验让你能够明白这一真理。在不同的活动中分别改变一下你的标准,你就可以看到高标准是什么样的、中标准是什么样的,以及低标准是什么样的了。我自己已经在写作、心理治疗和跑步中分别这么做过。在所有情况中,我都吃惊地发现,降低标准后我不但能够做得更好,而且做得更加有效。

表14-1 简尼芙完美主义优缺点列表

她得出结论:很显然,缺点大于可能的优点。

比如,1979年元月份,我平生第一次开始跑步。我住在山区,开始的时候,我每跑两三百码就得停下来,因为道路任何一个方向都有山。每天我都定了一个目标,计划比前一天要跑得稍远一些。结果我总是很轻松地就能完成任务。这使我感到很舒服,并激励我继续向前——每一步都比以前的任务要更重。几个月之后,我就可以以相当快的步伐沿着陡峭的山路跑上七公里。我一直没有放弃一个基本原则——尽量比昨天要多完成一点。由于有了这一原则,我在跑步中从来没有感到沮丧或失望。有几次,由于生病或疲劳,我事实上跑得并不远也不快。比如说,今天我事实上只能跑四分之一公里,因为我感冒了,我的肺说不要跑得太远!所以我就对自己说:“这已经是我能跑的最远的了。”我感觉很好,因为我已经完成了我的目标。

你也不妨试着这么做。选择任何一项活动,不要志在100%,而要尽量完成80%,60%或40%。然后看一看你对这一活动有多欣赏,你的成果有多大。要敢于以平均值为目标。这需要勇气,不过你或许会对自己非常吃惊!

第14章 敢于平庸(2)

●如果你是一个强迫型的完美主义者

你或许就会认为,如果不追求完美,你就不能最大限度地享受生活,无法发现真正的幸福。你可以用反完美主义量表(表14-2)来测试一下这一观念。记录下你从各种活动中所获得的实际满意度,如刷牙、吃苹果、林中散步、除草、日光浴、写工作报告等等。然后估量一下这个活动做得有多完美,以及你有多满意,用0%到100%之间的数字标出。这有助于你打破完美与满意之间有关联的幻象。

表14-2 反完美主义量表

这个量表是这样起作用的。在第4章,我提到了一个外科医生,他认为他应该一直很完美。不管他取得了多少成绩,他都总是要把自己的标准再提高一些,然后他就感到很痛苦。我告诉他他是费城要么一切要么全无思想的冠军。他同意我的说法,但是却声称不知该如何改变。我建议他用反完美主义量表对其情绪和成就做一些研究。有一个周末,他在家里修管道,因为厨房的管道破了,水到处流。在修管道上,他是一个新手,但是他确实很努力地修缝除污。在表中,他记下了99%的满意度(见表14—2)。由于是第一次尝试着修管道,所以他记录自己的专业程度仅仅为20%。他完成了工作,但是却花费了时间,并且需要邻居的大量指导。与之相比,在他所做的一些杰出工作上,他获得的满意度较低。

运用反完美主义量表的这项测试使他相信,要享受某件事情不一定必须把这件事情做得很好,而且,努力做得完美,做得突出并不能保证快乐,而且的确,越有效率的,越不容易满意。他得出结论说,他要么放弃追求完美的强制性冲动,满足于快乐的和高成就的生活,要么寻求次等重要事情的快乐,并奋力争取做得更好一些,满足于情感的痛苦和一般的成就。你会选择哪一种呢?尽量用反完美主义量表来测试一下自己。

●假定你已决定放弃完美主义,试一试看到底会发生什么

你有一种挥之不去的想法,认为起码在某些领域,只要你努力的话,你就真的可以达到完美,而且在达到完美后,某些事情就可以奇迹般地发生。那我们就来看一看这一目标是否现实。完美的模式真的符合现实吗?你在现实生活中碰到过完美得不需要改变的东西吗?

测试了这一点后,马上审视一下自己,看一看事情怎样能够改进。比如,别人的衣服,花园的布置,电视的色彩和清晰度,歌手的音质,这一章的效果,以及任何其他东西。我相信,你总可以发现事情可以再有所改进。第一次做这一项练习时,我刚好登上一列火车。有那么多让人不满意的地方,如车内肮脏,轨道生锈,这些地方是很不完美的,我可以很容易地发现许多地方可以改进。于是我进入了一个问题的领域。一位年轻的黑人把他的头发做得自然蓬松。它看起来非常柔顺有型,我几乎想不出什么办法能够改进它了。我开始痛苦起来,觉得我的反完美主义哲学要失败了!但是我突然在他的头上发现了一些灰色的斑点。我一下子轻松起来!毕竟,他的头发是不完美的!我再仔细凑近去看,我发现有一些头发很长,暴露在外面。我越是靠近这个年轻人去看,就越能发现他头发的不完美——事实上,会有成百的不完美的地方!这件事使我相信任何完美的标准都是不符合现实的。所以,为什么不放弃完美主义呢?如果你坚持用一个标准来评价你所没有遇到的事情,那你肯定是一个失败者。为什么还要继续迫害你自己呢?

●克服完美主义新方法1:面对恐惧

你或许还没有意识到恐惧总是由完美主义引起的。恐惧促使你强迫自己把事情推到极端。如果你选择放弃完美主义,开始的时候你可能必须面对这种恐惧。你愿意吗?毕竟,这是完美主义的一个代价——它保护了你。它或许会保护你免于遭受批评失败或不赞成的危险。如果你决定开始做一些不那么完美的事情,开头的时候,你会感到像加利福尼亚大地震那样很受震动。

如果你没有认识到在保持完美主义者的习惯的过程中,恐惧所扮演的重要角色的话,完美主义者的行为模式可能看起来就会是不可理解的或让人狂怒的。比如说,有一种被称做“强迫迟钝”的奇怪病症,这种病的受害者总是想让事情做得“正确”,结果每天的任务就完全被消耗掉了。有位律师出现这种紊乱症状后,他会全神贯注于他的头发怎样才能好看。每天他会花好几个小时站在镜子前用梳子和剪子来调整头发。他非常专注于这件事情,以至于不得不削减诉讼活动,以便把更多的时间花在自己的头发上。由于他每一天都非常狂怒地在削剪自己的头发,所以他的头发越来越短。最后,整个头上的头发只有八分之一英寸长了。然后他又很专心地来整理额头上的头发轮廓,想把它修剪得“刚好合适”。每天他的发线都会往后退,最终他完全被削成了一个秃头!于是他就感到轻松了许多,然后又让它长起来,希望它能够“均匀”。等头发长起来后,他会再次修剪它。他年复一年地重复这种可笑的行为,最终他成了一个废人。

他的例子或许很极端,但是并不是最严重的。还有更严重的紊乱情况存在。尽管受害者奇奇怪怪的行为有些滑稽,其结果却都是悲剧性的。和酗酒者一样,这些人或许会因为他们悲惨的强迫症状而葬送了职业和家庭。你也应该高度重视你的完美主义。

第14章 敢于平庸(3)

这种苛求得过于克制的人其行为动机是什么呢?他们是无意识的吗?通常不是。是恐惧让他们陷入对完美的无意义的追求。在他们试图停止这么做时,他们被一股强大的很快会引起恐惧的不安所攫取。这会让他们重新陷入强迫习惯,以痛苦地寻求解脱。想让他们放弃完美主义的毒害,就像劝说一个用手指扒在悬崖上的人让他走一样。

你或许已经注意到你的强迫倾向并没有这么严重。你是否曾经不停地强迫自己去寻找像铅笔或钥匙这样你放错了地方的东西,你知道你忘了放在什么地方了,希望它能够马上出现?你这样做是因为停下来是很不好的。一旦你这么做,你就会焦虑不安。你会感到找不到这些丢失的东西就有一点“不对”,似乎你整个生活的意义就是要找到这些东西!

面对这些恐惧,征服这些恐惧的一种方法被称做“反应预防法”。这一基本原则非常简明。你拒绝屈从于完美主义的习惯,允许你自己充满恐惧和不适。你要顽固地坚持这一点,不管你有多难过,都不要放弃。你要一直坚持下去,直到你的不安达到顶点。经过一段时间后,强迫症状就会消散,最终彻底消失。此时——这样做或许会需要几个小时,也或许只需要10到15分钟——就赢了!你已经挫败了你的强迫习惯。

举一个简单的例子。假定你有反复检查房门钥匙或车钥匙的习惯,检查一遍肯定是对的,但是反复检查则是多余的和没有意义的。你可以把车开到一个地方停下来锁上车门,下来散步。现在——请不要再检查车门!你会感到不安。你会尽力说服自己回去“确定一下”。不要这样做。相反,你可以在“反应预防表”(见表14-3)中记录下你每分钟的焦虑程度,直到焦虑完全消失。此时你已经赢了。通常一次这样的行为就足以永远地打破你的习惯,当然你或许还需要多次这么做。许多坏的习惯都是这样养成的,这种坏习惯包括“检查的惯例”(检查炉子是否关了,或者邮件是否投进了邮筒里等等),清洁的习惯(强迫性洗手,或不停地打扫房间),以及其他习惯。如果你已经准备好打破这种倾向,也愿意打破这种倾向,我相信你会发现反应预防法会非常有用。

表14-3 反应预防表

每隔一两分钟就记录下你的焦虑程度或下意识想法,直到你完全放松为止。下面这个实验是由某个希望停止强迫检查门锁钥匙的坏习惯的人所做的。

●你想变得完美的这种疯狂的恐惧是怎样开始的

你可以使用第10章所描述的垂直箭头法来揭示导致你过得刻板紧张的无声的假设。弗雷德是一名大学生,他非常关心某门课的论文能否做得“很好”,所以他有整整一年都离开学校在工作,免得事实证明他会完全不满意自己的这篇论文。当弗雷德感到他已经准备好这篇论文时,他最终又在学校注了册,因为他意识到这样的话就得花很长的时间完成大学学业。

在他重返学校后的第一个学期的期末,他又需要做另外一篇论文,这时他又得面对恐惧了。这一次教授给了他最后期限,要么在规定期限那天的下午六点之前交上来,要么得保证此后每天都是满分,由于弗雷德的论文已经准备得相当充分,他意识到再来修改这些论文是不明智的,所以他愿意在四点五十五分后交上论文,不过他知道里面还有几个印刷上的错误,另外还有几个部分也并不完全让他满意。到时间后,他把论文交了上去,这时他开始恐惧起来。一分钟又一分钟他的恐惧感越来越强,很快弗雷德就整个被莫名的恐惧包围起来,到了晚上,他打电话让我去他家。他相信肯定有一些非常糟糕的事情要降临到他头上,因为他交了一篇不完美的论文。

我建议他用垂直箭头法来搞明白他到底在害怕什么。他的第一个下意识想法是:“我的论文做得不那么优秀。”他把这一点写了下来(见表14-4),然后他又问自己:“如果这是真的,为什么这对于我来说就是一个问题呢?”这一问题引发了潜藏在其思想背后的另外一个让他感到难过的想法,正如表14-4所表明的那样。弗雷德又写下了进入他头脑中的另外一种想法,然后继续用向下箭头法越来越深入地解释他的恐惧。他就这样不停地剥洋葱,直到他的恐惧和完美主义的最深层的根源被揭示出来。这一切只需要几分钟。他的无声的假设很快就变得很明白了:(1)只要犯上一个错误,我的职业就会被葬送掉;(2)别人要求我完美和成功,如果我有短处的话,别人就会排斥我。

一旦他写下让他痛苦的下意识想法,他就可以弄明白他思想上的错误。看来有三种扭曲最容易出现——要么一切要么全无的想法,测心术以及先知错误。这些扭曲使得他对自己的生活刻板、强迫、追求完美,老想得到别人的赞同。作为替代的理性反应帮着他认识到他的恐惧是多么不现实,并帮助他走出了恐惧。

不过,弗雷德还是有些怀疑,因为他不能完全相信灾难不会打击他。他需要一些实际的证据来说服自己。由于他在自己的生活中从来没有通过吹喇叭赶走大象,他不敢特别肯定一旦他吹起喇叭能否吓走大象。

两天后,弗雷德得到了他想得到的证据:他取回了论文,论文得了一个A——最高分。印刷错误已经被教授改正掉,教授还在论文的后面写了一个深刻的评价,并且很认真地表扬了这篇论文,同时提供了一些有益的建议。

第14章 敢于平庸(4)

如果你想改掉你的完美主义,那么你也可以像弗雷德那样来揭示你最初的一些不愉快想法。运用垂直箭头法,这是你了解你自己恐惧的起源的黄金机会。不要屈服于恐惧,而要直面这个妖怪!问一问自己 “我在害怕什么呢?”“如果这件事发生最坏的情况又是什么呢?”然后像弗雷德那样写下你的下意识想法,然后把恐惧赶走。这样做是很让人惊恐的,但是如果你坚持这么做,而且承受住了这种不舒服的感觉,那么你就会征服你的恐惧,因为最终将证明它们是基于幻想的。当你从一个恐惧者变成为一个勇敢者时,你所体验到的这种愉快心情可以成为你更为自信地去生活的一个开始。

表14-4 弗雷德揭示“不完美”的恐惧起源

在下表中,弗雷德用垂直箭头法来揭示在班上交一篇“不完美”的论文时自己所感受到的恐惧的起源。这有助于减轻他所体验到的恐惧。每一个垂直箭头下面的问题都是弗雷德问自己的问题,通过问这些问题,他希望在更深一层次上发现下一个下意识想法。通过这样剥洋葱,他就能够揭示代表其完美主义起源和根源的无声假设。

你或许也会有这样的想法——不过如果弗雷德确实得了一个B、C、D或F呢?那会怎么样呢?在现实中,这种情况通常确实不会发生,因为你是一个完美主义者,所以你会习惯让自己尽可能保险,你尽可以释怀,因为你的成绩相当好。不过,在生活中会有失败也确实有失败,我们谁也不能完全免疫。事先对这种可能有所准备是很有益的,你会从这种经验中受益匪浅。如果你老觉得事情“不能输”的话,你不妨这么做一做。

你怎样能从一个实际的失败中受益呢?很简单。你要提醒自己你的生活不能破坏。如果你是一位一直得A的学生的话,事实上得一个B对于你来说是一件最好的事情,因为这会迫使你面对和承认自己的人性。这将有利于个性成长。当一个学生非常聪明和自制,能够通过个人努力抵御所有的失败可能,并且最终以一连串非常完美的A毕业时,通常都会发生真正的悲剧。这一情况中的矛盾是,成功会有把这些学生变成跛子或奴隶的危险,会让他们通过过于严格的努力来避开对于不那么完美的恐惧。他们经常成就卓著,但是欢乐寥寥。

●克服完美主义新方法2:学会过程导向

这意味着你是把过程而不是把结果当作评价事情的标准。当我最早开始工作时,我老感觉自己应该在每一次对于病人的治疗过程中都要做得很好。我认为病人和我的同事期望我这么做,所以我整天非常努力。每当病人说他从我的疗程中受益了时,我就对自己说我成功了,我就觉得自己处于世界的颠峰。相反,如果病人含糊其辞,或者对我那个疗程做出消极的反应,我就会感到很难过,并对自己说我失败了。

我厌烦了这样一种车轴转的效果,就把这个问题向我的同事贝克博士讲了。他的评价非常有用,所以不妨也给你讲一讲。他建议我设想自己是在每天开车往霍尔市去。有些天我一路绿灯,走得很快。而另外一些天我遇到很多红灯,交通也有些堵塞,整个旅程耗费的时间很长。每一天,我的车技都是一样的,所以为什么不对我所做的工作同样满意呢?

他建议我可以采用这种方法来看待事情,不要期望对每一个病人都做得很好。相反,不管病人的反应如何,我都可以持续不断地往好的方面努力,这样我就永远可以保证100%的成功了。

作为学生,你应该怎样来设定你的过程目标呢?你可以把目标定为(1)参加演讲会;(2)专心听讲记笔记;(3)问合适的问题;(4)每天在不同的课程中学习每一门课程;(5)每两三周复习一遍课堂笔记。所有这些课程都在你的控制范围之内,所以你就可以保证成功。相反,你的最终得分就不在你的控制范围之内。它取决于教授那一天的感觉,其他学生的状况,他把控制线画在什么地方等等。

在工作中你能怎样设定过程目标呢?你可以;(1)穿得自信,吸引人;(2)让一位阅历广的朋友帮你编辑简历,让专业打字员帮你打印简历;(3)见面后称赞几句其他员工;(4)表示对公司的关心,鼓励和你谈话的人谈一谈他自己;(5)当员工和你谈工作时,用鼓励的方式说几句积极的话;(6)如果谈话者批评了你或对你说了消极的话,马上表示同意,可以采用第6章所描述的解除武装法。

比如,在我和将出版这本书的出版商谈话时,我注意到这位编辑除了表达一些积极的想法之外,也表达了一些消极的想法。我发现,在可能出现的一些比较困难的对话中,使用解除武装法非常有利于保持平衡。比如:

编辑X:伯恩斯博士,我关心的一点是在这里,对于症状改善的强调,你会不会忽略了抑郁的原因和起源?

(在本书的第一稿中,曾经有几章谈到引起抑郁的一些无声假设,不过显然编辑对这几章印象不深,或者就没有读这几章。我完全以辩解进行反击——而这只会把编辑推到极端,让她也起而为自己辩护。所以,我就以下述方式来解除他的武装。)

戴维:这个建议不错,你讲得很对。看得出你在家里已经看了手稿,我很高兴能听到你的建议。读者显然希望更多地了解导致他们抑郁的原因。这会帮助他们避免以后再抑郁。现在我把有关论述无声假设的部分扩展一下,用一个新章节来介绍它,我们可以把这一章叫做“远离抑郁之源”,你看怎么样?

第14章 敢于平庸(5)

编辑:很不错!

戴维:对本书还有什么批评?我很希望从你那里多了解一些东西。

然后我继续寻找角度来赞同每一个批评,对编辑X的每一个建议都赞扬一番。这并不是虚与委蛇,因为我在通俗作品的写作上是一个生手,而编辑X是一个有才能的,基础很扎实的老编辑,站在她的位置,她可以给予我很多有益的指导。我的交谈方式让她清楚地感觉到我很尊敬她,并使她认识到我们可以建立富有成效的工作关系。

假定我不是关注我和编辑会谈的过程,而只是关心会谈的结果的话,我就会非常紧张,我会全神贯注于一件事情——她会不会出资出版这本书?那样的话我就会把她的每一个批评都当作是一种危险,整个过程也就会变得不愉快起来。

所以,在你找工作的过程中,不要把找到工作当作你的目标。尤其是在你想要得到这份工作时。结果依赖于好多因素,这些因素都是你所不能最终控制的,比如有好多应聘者,他们的学历很高,认识老板的女儿等等。事实上,由于如下原因,你可以尽可能想法更多地得到拒绝:假定平均算来每得到一份工作都需要十到十五次会面(对于最近找工作的人来说,这是一个典型的概率)。这意味着为了找到你想要的工作,你得出去接受十到十四次拒绝!所以,你可以每一天早上都对自己说:“今天我要尽可能被拒绝。”每一次你被拒绝后你都可以说:“我成功地被拒绝了。这让我又朝目标近了一步。”

●克服完美主义的新方法3:为自己的生命负责

这有助于你改变你的观念,你可以专注生命,享受生命。

如果你是一个完美主义者,那你可能就是一个因循拖延者,因为你总是想把事情做得很彻底。保持快乐的秘密就是设置适度的目标来完成它。如果你愿意痛苦,那你尽可以坚持你的完美主义和因循拖延态度。如果你想改变,那你就应该计划每一件事情要花的时间。不管你是否完成了,只要一到时间,你就马上撤出来,然后着手另外一项工作。如果你在弹钢琴的过程中,要么每天一弹几个小时,要么一点不弹,那你就不妨尝试着每天只弹一个小时。我相信你的满意度会提高,效果也会改善。

●我敢打赌你害怕犯错

出了错有多糟糕呢?如果做错了,世界的末日就来临了吗?让我看一看承受不了错误的人,那我就让你看一看害怕冒险,放弃成长可能的人。挫败完美主义的一个非常有用的方法就是学会犯错。

下边就教你怎么做。可以写一篇文章讲一讲为什么力图完美和害怕犯错是非理性的和自挫性的。下边这篇文章是前边所提到的学生简尼芙写的:

能够犯错为什么是了不起的

1. 我害怕犯错,因为我是用一种绝对的、完美主义的态度来看待事情的——一旦犯错全盘皆毁。这种看法是错误的。一个小错当然不可能毁坏整体的完美。

2. 犯错误是好的,因为这样的话我们就可以学习了——事实上,如果我们不犯错的话,我们就无法学习。谁也不能避免犯错——而且由于错误经常发生,所以我们要接受它,并要从其中学习。

3. 认识我们的错误有助于我们调整我们的行为,这样我们就可以得到我们更满意的结果——所以我们说错误最终使我们更加快乐,让事情变得更加漂亮。

4. 如果我们害怕犯错,我们就会麻痹——我们害怕做事情,害怕尝试事情,因为我们或许(事实上很可能)会犯错。如果我们限制我们的行动以避免犯错,那我们事实上是击败了我们自己。我们越是努力,就越是会犯错,那我们就会学得更快,最终也就会更快乐。

5. 大部分人不会因为我们犯错而发疯或不喜欢我们——他们也出错,大部分人都不喜欢“完美”的人。

6. 如果我们犯错了,我们不会死掉。

尽管这样一篇文章并不能保证你改变,但是它也有助于你采取一种正确的导向。简尼芙报告说,在她写下这篇短文一周后,她有了很大的提高。她发现在学习中关注于学习过程要比她关注于她是否真的了不起更有益。随后,她的焦虑开始减退,她做事的能力开始增强。这种放松自信的情绪一直持续到期末考试——这个时间她大部分的同学都异常紧张。她解释说:“我认识到我不必完美。我将经常犯错误。那又怎么样?我可以从错误中学习,所以没有什么可担忧的。”她是对的。

沿着这条线给你自己写一个备忘录。提醒自己,如果你犯错了,世界不会终结,并且指出错误的潜在好处。然后在以后两周内每天早上读一读这份备忘录。我相信这非常有助于你成为一个真正的人!

●在完美主义中,你会非常关注你所认为不足的方面

你会有一种坏习惯,总是注意你没有做的事情,而忽视了你已经做过的事情。你把你的生命都浪费在了关注错误与缺点上了。怪不得你觉得自己有欠缺!有人强迫你这么做吗?你喜欢以这种方式去感受生活吗?

下边就是扭转这种荒谬痛苦倾向的一个简单方法。运用你的腕表记下你每天所做的正确的事情。看你能积多少分。这听起来似乎很不明智,你会认为这对你没有什么帮助。不过你不妨做上一两个星期的实验。我估计你会发现你开始更多地关注你生活中的积极面,越来越对自己有一个好的感觉。这听起来很简单,因为事实上也确实这么简单!但是这有什么呢,只要它有效!

第14章 敢于平庸(6)

●揭示要么一切要么全无思想的荒谬性

审视一下自己,然后问一问自己,世界上有多少事情可以归入要么一切要么全无思想的范畴。你周围的墙都是很干净的吗?还是说他们多少还有一点脏?我写的东西是完全有效,还是部分有效?很显然,这本书的每一单个的段落都并不是那么完美,也并不是那么有用的。你见过永远镇静自信的人吗?你理想中的影星是绝对漂亮的吗?

一旦你认识到要么一切要么全无思想并不总是符合现实,那就请你每天认真思索要么一切要么全无思想,一旦发现与之相反的例子,就可以利用这些例子对其进行攻击。这样你的感觉就会好起来。表14-5就是一些不同的人反击要么一切要么全无思想的例子。

表14-5 用现实的态度来看待问题

如何以其他与现实更切合的态度取代要么一切要么全无思想。这是其中几个人提供的例子。

●克服完美主义新方法4:人身暴露法

如果你感到紧张或欠缺,就把你的感受与别人分享。要指出你所感受到的事情有欠缺,而不要掩盖它们。听一听别人的建议,看一看怎么改进,如果他们因为你的不完美而拒绝你的话,那就由他们去吧。如果他们对你所坚持的东西有疑问,问一问你自己他们是否没有考虑到你犯错误的可能。

你在这么做时,当然要准备好面对人们由于你的不完美而看轻你的可能。这种情况事实上在我为一些治疗医师讲课时曾经发生过。我指出了我在恼怒地对待一个难对付的操纵性很强的病人时所犯的错误。然后我问在听了我的弱点之后是否有医师会表达不利于我的想法。当有人肯定时,我就进行反击,谈话情况如下:

治疗医师(听众):我有两种想法。一种想法是积极的。我欣赏你敢于冒险在众人面前指出自己的错误,因为我害怕这么做。我觉得你这么做肯定需要很大的勇气。不过我得承认我现在对你的态度是有一些矛盾的。现在我知道你确实做错了,实际情况就是这样,但是……我对你感到失望,老实说,的确如此。

戴维:没错,我知道如何对付病人,但是我虽然战胜了愤怒情绪,却被愤怒情绪所控制,并且进行报复。我完全控制不了我对他的反应。我承认我处理得很不好。

治疗医师:我想这么多年来你每周都看这么多病人,如果你做错一件事那也没有什么大不了的,也不至于把她杀掉或做出其他什么事。不过我不得不承认,我确实很失望。

戴维:不过这并不是罕见的错误。我相信所有的治疗医师每天都有可能犯错。有些错误明显一些,有些错误隐蔽一些。起码我是这样。你是如何理解这一点的?好像因为我没有能够有效地治疗这个病人,所以你对我相当失望。

治疗医师:对,的确是。我觉得你有非常有效的行为技能,能够非常有效地处理病人对你所说的几乎一切东西。

戴维:噢,这是不现实的。有时我会在很不利的情况下做出有益的事情,但是有时就没有像我希望的那样那么富有成效。我依然还有许多东西需要学。现在,知道这些情况后,你还对我有负面评价吗?

治疗医师:没错,确实还有,我不得不这么说。因为现在我知道有一种冲突很容易就会让你难过。不展示你脆弱的一面你就无法处理这件事。

戴维:没错。起码那一次我没有处理好。在这个领域我需要专注于我的努力,成长成为治疗医师。

治疗医师:喔,这表明,起码在那个例子中你没有像我想象的那样把事情处理好,我认为在其他例子中情况也一样。

戴维:我觉得你说的很对。不过问题是,为什么你会因为我的不完美而低看我?为什么你瞧不起我?这些事使得我不能像你一样成为一个人吗?

治疗医师:你现在有点夸大了,我不是说你必然缺乏作为人的价值或其他什么。但是另一方面,我觉得你没有成为像我想象的那样好的一个治疗医师。

戴维:没错,你会因为这个而低看我吗?

治疗医师:作为治疗医师?

戴维:作为治疗医师或作为人。你低看我吗?

治疗医师:没错,我想是这样。

戴维:为什么?

治疗医师:唉,我不知道该怎么说。我认为“治疗医师”是你的主要角色。我遗憾地发现你这么不完美。我对你的期望很高。但是或许你生活的其他领域要比这个领域好。

戴维:我不希望让你失望,不过你会发现我生命中的其他一些方面甚至更不完美。所以如果作为一个治疗医师你瞧不起我,我估计作为一个人你会更瞧不起我。

治疗医师:噢,我的确对你作为一个人来说评价较低。我觉得这是我对你的感觉的准确描述。

戴维:为什么因为我不合你的完美标准你就低看我?我是一个人,不是一个机器人。

治疗医师:我不敢肯定我是否理解了你的问题。我是根据人们的成就来评价人的。你把事情搞糟了,所以你就得面对我对你的消极判断这一事实。很不合理,但是却很现实。我觉得你应该做得更好一些,因为你是我们的开路人和老师。我对于你的期望更多一些。现在听起来好像我要比你能够更好地处理这个病人。

第14章 敢于平庸(7)

戴维:的确,我觉得你能够比我更好地处理那天的那个病人,这一方面是我可以向你学习的地方。但是为什么你会因此而轻看我呢?如果我每犯一个错误你都会失望,会失去对我的尊敬,要不了多久你就会很痛苦,就会完全不尊重我,因为自出生以来我一直都在犯错误。你希望这些都让你不舒服吗?如果你想继续分享我们的友谊,我也希望你这样,那你就得接受我不完美这一事实。或许你愿意发现我所犯的错误,并向我指出这些错误,这样我就可以在教你的同时从你那里学习到什么。如果我停止犯错,我就失去了成长的能力。认识错误,改正错误,从错误中学习,这是我的一笔最大财富。如果你能够承认我的人性和不完美,或许你也可以接受你自己,或许你也希望你觉得犯错误是不错的。

这种对话超越了你会被拒绝的可能。强调你犯错误的权利会让你矛盾地成为一个更伟大的人。如果别的人感到失望,错误事实上是他的,因为他对你有一种超越于人的不现实的期望。如果你并不接受这种愚蠢的期望,当你把事情搞糟时,你就不必生气,也不必为自己辩护——你也不必感到羞耻或尴尬。选择是很清楚的:要么尽可能完美,最终以痛苦结束,要么成为人,有不完美之处,总感到自己有提高。你选择哪一条?

●关注你生命中真正感到快乐的一段时光

你脑海里浮现出了什么?我脑海里闪现出的是大学时期的一个暑假,我正爬进哈瓦苏派峡谷。这个峡谷是与大峡谷相隔绝的一个峡谷,你必须徒步进去或骑马进去。我和一个朋友一起去了那里。在印第安语中,哈瓦苏派的意思是“蓝绿水人”,这是一条青绿色河水的名字,这条河潺潺地流过沙漠,流入狭窄的峡谷,峡谷绵延数公里,宛若一条繁花似锦的伊甸园。哈瓦苏派河水最终汇入克罗拉多河。峡谷中有数个数百英尺高的瀑布,瀑布的底部,潭水绿意扑鼻,水面光洁如镜,宛若一个个绿宝石游泳池。潭水周围,木棉树和曼陀罗的紫红色鲜花绽放得像喇叭一样,挤满了周围的空地。居住在这里的印第安人闲适好客。这真是一段幸福的记忆。或许你也有类似的幸福记忆,现在,问一问自己——这一体验完美的地方是什么?在多数情况下,根本不会有。由于偏远,大部分村庄没有电,唯一的食物就是罐装豆子和开胃水果——没有肉,也没有蔬菜。但是经过一整天的步行和游泳后,这些食物吃起来实在是太香了。谁还管是否完美?

你能怎样运用这种幸福记忆呢?如果你有过一段快乐的体验——美餐、旅行、看电影等等——你可能会不必要地罗列其缺点,告诉自己你对这段体验不能满意。不过这是无谓的——是你的期望让你难过。假如汽车旅馆的床坑坑洼洼的,而你又为此付了五十六美元。你叫来前台,但是他们又没有别的床位和房间。可恶!现在,你可以因为追求完美而双倍地苦恼,也可以戏剧般地陶醉于你的“快乐的不完美”记忆。想一想你外出睡在地板上,想一想多么可爱的体验!所以如果你愿意的话,你当然可以沉醉于你在汽车旅馆中的经历。不过这一次,又要看你的了。

●克服完美主义新方法5:贪婪法

这基于一个简单的事实,我们大部分都想尽可能地完美,以便走在生活的前边。并不是说如果你标准低的话你就有可能更成功。比如,当我开始我的学术生涯时,我花了两年时间来写我第一篇用于发表的论文。这的确是一件非常漂亮的作品,至今我还为它感到自豪。但是我注意到,与此同时,我的许多与我智力相当的同事已经写了很多论文,发表了很多论文。于是我问自己——是发表一篇作品其中有百分之九十八的“优秀单位”还是发表十篇论文每一篇都只有百分之八十的“优秀单位”?在后一种情况中,我事实上能获得800个“优秀单位”,我会远远走在游戏的前边。这种意识完全是一种强烈的自勉,我决定放低标准。我的成果戏剧般地提高了,我的满意程度也随之提高。

这种方法怎样才能对你有效?假定你有一项工作,而你又发觉这项工作进展很慢。你或许会发现你已经到了下降点,你最好着手开展另外一项工作。我并不是支持你丢弃这项工作,而是说,你或许会发现,如果你可以不只满足于一件杰作,而是满足于许多不错的、可靠的成就的话,你就完全可以和别人一样了。

●所有人都会犯错误

它包括一个很简单的逻辑。前提一:所有的人都会犯错误。你同意吗?好。那我告诉你:你是什么?是人吗,你说?好。现在,下边该是什么呢?当然是——你将也肯定会犯错误!现在,只要你因为自己犯错误而惩罚自己时就这样对自己说:“我当然可能犯这个错误,因为我是人!”或者说:“犯了这样一个错误,我多么像是一个人呀。”

另外,问一问自己:“我可以从错误中学到什么?能从中学到一些好的东西吗?”作为实验,想一想你所犯的几个错误,写下你从中学到的每一件东西。有些非常好的东西只能通过犯错误和从错误中学习得到。毕竟,只有通过犯错误,你才学会谈话、行走和做事。你愿意放弃这种成长吗?你甚至可以进一步说你的不完美和把事情搞糟是你最宝贵的一部分财产。珍惜它们吧!永远不要放弃犯错误的权利,否则的话,你就失去了前进的动力。事实上,不妨想一想如果你完美了的话会是什么样的。那样的话,你什么也都学不到了,你也没有办法提高,生活整个就缺乏挑战,缺乏通过努力掌握事情而获得的满足。那么你的下半生就跟在幼儿园中度过一样。你会知道所有的答案,能够赢取所有的游戏。每一项计划肯定都会成功,因为你会正确地做每一件事情。与别人的谈话给你提供不了任何东西,因为你已经什么都知道了。最重要的是,没有人会爱你或与你有关系。因为你不可能感受有缺陷的人的爱,因为你什么都知道了。这听起来难道没有一些孤独、枯燥和悲惨吗?你还肯定你希望完美吗?

 
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