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第4章 从建立自尊开始

你抑郁时,不可避免地认为自己是没有价值的。你越抑郁,你的这种感受就越严重。不过并非你一个人是这样的。阿罗·贝克博士最近所做的一项调查表明,有超过百分之八十的抑郁病人说他们厌恶自己。贝克博士还发现,抑郁病人认为他们缺乏一些他们自己其实评价很高的品质:智力、成就、受欢迎程度、迷人程度、健康、力量。他说,一个抑郁者的感受可以用四个词来形容:被打败、有缺陷、遭遗弃、被剥夺。

几乎所有的消极情绪反应所造成的破坏最终都导致一个结果,那就是缺乏自信。自我形象感觉不好会成为一个放大镜,它会把一些细小的错误或缺陷放大成为一个巨大的个人失败的象征。比如说,法律系一年级学生艾里克在课堂上有一种惊恐感。“老师一叫到我,我就可能手忙脚乱。”尽管艾里克害怕“手忙脚乱”首先是情绪状态的问题,不过通过对话我发现,感觉个人不足仍是导致问题产生的真正原因:

大卫:就算你在课堂上有一点手忙脚乱,为什么这件事会让你这么难过?为什么这件事这么悲惨?

艾里克:因为我会闹笑话。

大卫:就算你闹了笑话,那有什么难过的?

艾里克:因为那样的话每一个人都会瞧不起我。

大卫:就算每一个人都瞧不起你,那又怎么样呢?

艾里克:那我会觉得自己很惨。

大卫:为什么?人们瞧不起你为什么觉得惨?

艾里克:哦,那就意味着我不是一个有价值的人,而且这或许会毁了我的前程。我会得一个坏分数,或许我也就再也不能当律师了。

大卫:假定你确实当不了律师了,或者为了讨论方便起见假定你退学了,那你又有什么值得特别难过的?

艾里克:那意味着我得不到我终生所期望的一些东西。

大卫:那对你意味着什么呢?

艾里克:生活将会变得空虚。那将意味着我是一个失败者,它表明我没有价值。

在这段简短的对话中可以看出,艾里克相信不被人所赞同、犯错或失败都是非常糟糕的事情。他似乎认定,如果老师和同学瞧不起他,其他人也同样会瞧不起他。似乎“拒绝”的字眼马上像标签一样贴到了他的额头上,人人都能看见。他似乎丧失了自尊心,别人的认可与个人的成功也一同失去。他依据别人对他的看法和个人所取得的成就衡量自己。如果他对别人认可的渴望和对个人成就的渴望没有得到满足,艾里克就会觉得自己什么也没有,因为没有真实的东西可以支持他。

假定你认为艾里克对个人成就和他人认可的完美主义冲动是一种自己打击自己的不现实行为,你的看法是正确的。不过在艾里克看来,这种冲动则是既真实又合理的。如果你现在处于抑郁状态,或者你曾经处于抑郁状态,你会发觉对于这种让你看轻自己的想法,你很难认清它的非逻辑性。事实上,或许你也会坚信自己是非常差的,是没有价值的。任何与这种想法相悖的看法听起来都似乎是愚蠢的和不诚实的。

不幸的是,在你处于抑郁状态时,或许不只你一个人相信你是有不足之处的。许多时候,你非常顽固地坚持你的不合时宜的信念,认为你是有缺陷的,你是不好的,以致于你的朋友、家人,乃至于你的治疗医师也都开始接受你的这种观念。多年以来,精神病医师一直对抑郁病人的消极自我评价体系“照单全收”,根本没有检验病人对于他们自己的描述是否真实可靠。这一点有抑郁病的热心观察者西格蒙·弗洛伊德的《悲痛与抑郁》一书为证。该书是正统地利用心理分析方法治疗抑郁症的奠基之作。在这部经典著作里,弗洛伊德说,如果病人说自己没有价值,缺乏成就,或者是道德低下,他肯定是对的。因此,如果治疗医师不同意病人的看法,他将会一无所获。弗洛伊德相信,治疗医师应该同意病人的看法,即相信病人事实上是了无生趣的、不可爱的、卑鄙的、自我中心的、不诚实的。在弗洛伊德看来,这些品质描述了人的真实自我,而治病的过程只不过是为了让真相更加明显而已:

病人向我们表述说他的自我是没有价值的,缺乏成就的,并且是道德低下的;他责备自己,轻视自己,希望人们能够驱逐他并且惩罚他……从科学的角度或治疗学的角度反对病人这样去指控自我同样不得其果。在某种意义(强调我的这一点)上他肯定是对的,他肯定会描述一些似是而非的东西。的确,我们应该马上毫无保留地肯定他的一些陈述。如其所述,他确实了无生趣,缺乏爱和做事的能力……对于我们来说,他同时还印证了对自己的某些其他的责备;因为他比我们其他没有患抑郁症的人眼光要更敏锐。当他极力批评自己,把自己描述成一个可怜的、自我中心的、不诚实的、缺乏独立性的人时,他惟一的目的就是希望掩饰自己天性上的弱点,而事实上我们知道,他这时其实已经足以能够理解自己。不过我们感到奇怪的是,一个足以认识这种真相的人为什么会生病。

——西格蒙·弗洛伊德:《悲痛与抑郁》

对于治疗来说,治疗师如何把握你的不足感是非常重要的,因为对于病人来说你的无价值感是一个关键。问题还相当有哲学味——人天生就是有缺陷的吗?抑郁病人事实上面对的是有关他们自己的终极真理吗?最后,什么才是自尊的真正源泉?在我看来,这些才是你所面临的重要问题。

第4章 从建立自尊开始(2)

首先,你的价值不能等同于你所做的事情。成就会使你得到满足,但却并不是你的幸福所在。基于成绩的自我价值是一种“虚假的自尊”,而不是真实的东西!我有许多病人,他们非常成功,但是并不抑郁,他们都同意这一点。有效的自我价值感同样也不基于你的相貌、天赋、名声和财富。玛丽莲·梦露、马克·罗斯科、弗雷迪·普林斯,他们和许多其他有名的自杀者一起都在证明着这一严酷的真理。同样,爱情、赞同、友谊、拉近人际关系的能力等也都不能证明你的内在价值。许多抑郁病人事实上并不缺少爱,但是没用,因为他们的自爱和自尊全都丧失了。归根结底,只有你的自我价值感才能决定你的真实感受。

“那么,”你或许会有些恼怒地问,“我如何能获得一些自我价值感?事实上,我觉得自己欠缺很多,我相信自己确实不如别人。我相信我没法做什么事情来改变我的这种非常糟糕感受,因为我就是这个样子。”

认知治疗的一个主要特点就是固执地拒绝接受你的这种无价值感。在我的医疗实践中,我总是引导病人系统地重新评估他们心目中的消极自我形象。我会反复地问他们一个同样的问题:“你坚持说你内在的某些方面是失败的,你有没有想过,你真的是对的吗?”

当你坚持说你不好时,第一步就是要仔细审视一下你对自己的评价。你用来证明自己没有价值的那些证据通常——如果不是总是的话——是没有意义的。

这一看法的基础是阿罗·贝克博士和大卫·布拉夫最近的一项研究成果。这项研究表明,抑郁病人的思维在形式上存在着一种混乱。他们拿抑郁病人和精神分裂病人及没有抑郁病症的人进行比较,看他们在解释像“一巧省百功”这样的一些谚语的能力有什么差别。精神分裂病人和抑郁病人在解释谚语时都存在着许多逻辑错误,而且很难归结出谚语的意义。他们过于陷入具体的细节,没法作出准确的概括。尽管与精神分裂病人相比,抑郁病人的缺陷没有那么深奥奇异,但是和正常人相比,抑郁病人还是明显的不正常。

用一个通用术语来说,研究表明,在你陷于抑郁状态时,你清晰思考的能力有所丧失;你不能很准确地观察事情。消极事件变得越来越重要,最终完全支配了你——你搞不明白在所发生的事情中哪些是扭曲的。对你来说,这些扭曲的东西是非常真实的,你所创造的幻觉地狱是非常可信的。

你越是觉得抑郁和悲惨,你的思想就会越扭曲。反过来,假如你的心智不扭曲,你就不可能体验到自我价值不足的抑郁情绪!

当你看轻自己时通常会发生哪些心智错误?你可以通过第3章所掌握的扭曲列表来弄明白这一问题。你感觉自己没有价值,一种最常见的扭曲就是要么一切要么全无的思想。如果你用这种标准的范畴来看待生活时,你会认为自己的行为要么是最了不起的,要么是最糟糕的——什么也不是也是可能的。一位售货员告诉我:“月目标完成95%以上是可以接受的。94%以下无异于彻底失败。”

这种要么一切要么全无的自我评价体系是非常不现实的,是自挫性的。它会让你产生高度的焦虑,并经常让你感到失望。有位和我住得很近的精神病医师患了抑郁症,有两周他心情不好,居然没了性冲动,很难保持勃起。他的完美主义倾向不仅支配着他的职业,而且也影响着他的性生活。在他们结婚二十年里,他和他的妻子每隔一天就有一次性生活,有着非常严格的时间计划。尽管他的性冲动下降——这是抑郁病人的一个常见症状——他还是告诉自己:“我必须继续按计划过性生活。”这种想法使得他变得非常焦虑,结果一直不能满意地勃起。由于完美的性生活记录被打破,他现在开始用要么一切要么全无系统里边的“全无”一面来看待自己,他总结说:“我不再是一个完美的婚姻伴侣。作为丈夫,我是一个失败者。我甚至已经不是一个男人了。我是一个没有价值的废物。”尽管他是一个很有能力的(有人甚至认为他是非常杰出的)精神病医师,他还是非常害怕地向我坦白说:“伯恩斯博士,你和我都明白,有一个无可否认的事实,我再也不能过性生活了。”尽管他有好多年的医疗训练,他却居然对这样的想法深信不疑。

克服无价值感

现在你或许会说:“那好,现在我明白在无价值感背后隐藏着某种非逻辑的东西,起码在某些人身上是这样的。但是起码他们是胜利者;他们和我不一样。你或许治疗过许多有名的医生和非常成功的商人。每一个人都可能告诉你他们缺乏自尊是不合逻辑的。但我确实是一个普普通通的无名小卒。事实上,别人都是应该看重更受欢迎的成功人士,他们和我是不一样的。所以,我能做什么呢?什么也做不了,就是这样!我的无价值感是有根据的。它基于现实,所以告诉我要符合逻辑地思考是起不了什么安慰的。我认为没有办法驱散这种可怕的感受,除非我欺骗自己。你我都明白那是不管用的。”后边我会先向你展示许多治疗医生都常用的两种流行方法,我认为这两种方法并不能让人满意地解决你的无价值感问题。随后我会向你展示一些有意义的能够帮助你的方法。

有些心理分析医生相信,你认定自己是无价值的,这或许有某些深层的道理,所以他们或许会在整个疗程中允许你有这种认为自己不行的感觉。毫无疑问,这样做有利于你倾吐自己的感受。倾吐之快或许会让你一时但并不会让你一直感觉情绪放松。不过,如果治疗医生不能对你的自我评价的有效性提供客观的反馈,你或许会得出结论,认为他同意你的看法。并且你会认为你或许是对的!事实上,你会既欺骗了医生,又欺骗了你自己!结果,你或许会更加认为你不行。

第4章 从建立自尊开始(3)

治疗期间长期保持沉默会让你更加难过,并会让你更加专注于你的内在声音——很像一个感官剥夺设备。这种没有方向性的治疗——治疗医生在其中扮演了一个被动的角色——通常会使医生感到更加焦虑和抑郁。如果你没有有效地改变对自己和自己的生活的评价方法的话,即便治疗医生非常投入,非常用心,你由此感到了情感上的解脱,感觉舒服一点了,这种改善了的感觉也是很短暂的。除非你有效地改变这种自挫性的思维方式和行为方式,否则你很有可能重新变得抑郁起来。

单就情绪排遣自身来说,它通常是不足以克服无价值感的。洞察性的和心理性的解释同样也做不到这一点。比如说,作家简尼芙前来寻求治疗,因为她在小说发表前总是感到莫名的恐慌。第一次会面时她告诉我:“我已经见过几个治疗医生,他们说我的问题是完美主义,对自己有一种不可能达到的期望和要求。我也了解到我或许秉承了我母亲的某些特点,她有一种强迫和完美的倾向。她能在一间出奇干净的房间里发现十九处问题。我总是在设法取悦她,但是不管我怎么做,总是很难达到成功。别的医生曾经对我说:‘别把谁都看成和你母亲一样!不要追求完美’可是我怎么能做到这一点呢?我愿意这么做,我也希望这么做,可是谁也没有能够告诉我该如何去做。”

在日常工作中,像简尼芙这样的抱怨我几乎每天都能听到。挑明问题的本质或起源或许会让你对事情有一种洞见,但是通常却无法让你改变行动。这一点也不奇怪。你年复一年地重复着这种不好的心智习惯,结果使你非常缺乏自尊。需要系统而又不懈的努力才能改变你的问题。难道一个口吃者仅仅因为察觉自己发声不准确就能不再口吃吗?难道一个乒乓球运动员球艺提高仅仅是因为教练告诉他他的球总是撞网吗?

既然情绪宣泄和对情绪的洞察——规范心理治疗方案中的两个主要来源——起不了作用,那么什么能起作用呢?作为一个认知治疗专家,在处理你的无价值感问题上我要完成三个目标:快速而又根本性地改变你的思考方式、感受方式和行为方式。这些目标可以通过系统的训练完成,你只需要每天坚持运用一些简单而又具体的方法就可以了。假如你能持续不断地遵循这一计划,你就可以得到相应的成功回报。

愿意吗?愿意的话,我们就开始吧。这是改变你的情绪和你的自我形象的关键一步。

我已经设计出了许多特别简易的应用技巧可以帮助你增进你的价值感。在阅读下边的部分时你要注意,仅仅是阅读并不能保证你提高自己的自尊——起码不能长久地保证。你必须投入进去并亲身实践各种练习。事实上,我建议你每天从工作中挤出一点时间来专门用于提高你的自我形象,因为只有这样你才能体会到个人的快速、持续成长。

增进自尊的特别方法

1. 对内在批评反唇相讥!无价值感是由于你内在的自我批评性对话造成的。是像“我真不好”“我算狗屁”“我比别人要低上一等”这样的自贬性陈述导致了你的绝望感受和自尊心的降低。为了克服这种不好的心智习惯,做以下三步是有必要的:

a. 一旦你头脑里有了自我批评的想法,要马上理清这些想法并把它们记录下来;

b. 搞明白为什么这些想法是扭曲的;

c. 对这些想法反唇相讥,以便培养一个更为现实的自我评价体系。

完成这一工作的一个有效方法就是“三栏法”。在纸上横竖各画两条线把纸面分成三个部分(见表4—1)。左边一栏写上“下意识想法(自我批评)”,中间一栏写上“认知扭曲”,右边一栏写上“理性反应(自我辩护)”。在左边一栏里记下当你感觉没有价值或看轻自己时所有有害的自我批评。

比如说,假定你突然意识到有一个重要的会议你要迟到了。你心里一沉,感到有些恐慌。这时你就可以问自己:“现在我脑子里想的是什么?我正在对自己说什么?这件事为什么让我难过?”然后把这些想法写在左边一栏。

你或许会在想:“我从来都没有做对过事情,”“我老是迟到”。把这些想法写进左边一栏并标上号(见表4-1)。你或许还会想:“每一个人都会看不起我,可以看出我是多么古怪的一个人。”捕捉脑子里一闪而过的想法,并把它们赶快记下来。为什么?因为它们正是你情绪难过的原因。它撕扯着你,就跟刀子割肉一样。我相信你明白我的意思,因为你一直在承受着这样的痛苦。

表4-1改善情绪“三栏法”

“三栏法”可以在你有些乱糟糟时重新构造你的思考方法。目的是要用更客观、更理性的思维来代替你处于消极状态时头脑里下意识形成的非逻辑的、非常严厉的自我批评。

第二步是什么?在你读第3章时,你已经准备做这件事了。对照认知列表中的十个认知扭曲,看看你是否能够认出在每一次的消极想法中的错误思想。比如,“我从来都没有做对过事情”就属于过度概括的一个例子。把这一点写进中间一栏。继续弄清你下意识思想中的其他扭曲,如表4—1所示。

现在你进入了情绪转换最关键的一步——把一个更合理的,不那么让人难过的想法写进右栏。你没必要刻意为一个理性化的东西欢呼,也没必要说你不相信的东西是客观有效的。相反,要尽可能认清真相。假定写进右边理性反应一栏里的东西并不令你信服,也不是现实的,那它一点也帮助不了你。要相信你对自我批评的反驳。这种理性反应可以顾及你自我批评意识中的非逻辑的和错误的东西。

第4章 从建立自尊开始(4)

比如说,在回答“我从来都没有做对过事情”时,你可以这样写:“不要这么想!和其他人一样,我做事有对有错。我确实没有如约赴会,不过也没必要把它夸张到不适当的地步。”

假定你对某些特别的消极想法一时没法作出理性的反应,那你不妨先忘掉它,放上几天后再回头想这件事情。你会经常发现硬币的另一面。只要你每天花上十五分钟的时间来实践三栏法,只需要过上一两个月,你就会发现越做越容易。如果你对自己的问题想不出合适的理性反应,不要不好意思去问别人。

有一点要注意的问题:在下意识想法栏里,不要找词汇去描述你的情绪反应。你只需要简单地记下引起你情绪的想法。比如说,假如你发现一个车胎瘪了,不要写“真讨厌”,因为你的理性反应是不赞成你这么做的。事实是,你确实感到讨厌。不过,你要写上你看到轮胎瘪了时脑子在那一刹那间闪过的想法;比如:“我真蠢——上个月我就应该备一个新胎了,”或“噢,天呀,真不走运!”。然后你才能闪现出一个理智的反应,如“要是早备新胎就好了,不过也不是我蠢,没有人能够确知未来。”这一过程虽不能为轮胎充气,不过起码你不至于连自己也瘪下去了。所以最好不要在下意识想法栏里描述你的情绪。

在使用三栏法前后为自己记“情绪帐”是很有必要的,因为这样你就可以明白自己的感受到底有多大提高。在你弄明白并回答自己的下意识想法之前,如果你用0到100之间的数来记录自己的难受程度,那将是非常容易的。在上一个例子中,你或许可以标明在看到轮胎瘪了时你的沮丧程度为80%。这样的话,当你做完书面练习时,你可以记录下你所体验的轻松程度,比如说,到了40%左右。假如这个分值在下降,你就知道这种方法正在你身上起作用。

阿罗·贝克博士发明了一种更为精致的形式,这种形式名叫“紊乱思想日志”。这种形式不仅可以让你记录自己的难受想法,还可以记录你的感受和触发这些感受的消极事件(见表4-2)。

表4-2 紊乱思想日志

解释:当你感到不愉快时,记下可能引起你不愉快的环境情况,然后再记下与情绪相关的下意识想法。在情绪指数中,1=隐约有点,100=最为可能。

比如说,假如你是卖保险的,一位潜在客户虽然没有挑衅你,但是却让你受到了挫折,让你受到了羞辱。在环境栏里描述一下实际发生的事件,不要写进下意识想法栏。然后在相应栏里写下你的感受和造成这种感受的负面扭曲思想。最后,反击这些想法,做好情绪帐。有些人特别喜欢用“紊乱思想日志”,因为这种形式可以让他们系统地分析负面的行为、思想和感受。具体采用哪一种技巧,要以哪一种最适合你为准。

写下你的负面想法和理性反应或许会让你觉得过于简单、无效,甚至有些取巧。你或许和一些一开头就拒绝这种方法的人一样,你会说:“有什么?不起作用的——之所以不起作用,是因为我确实没有希望、没有价值。”

这种态度不过是一种自足的预言。如果你不愿意拿起工具并使用它,你就不能够工作。用两周时间,每天花上十五分钟记下你的下意识想法和理性反应,然后再用贝克抑郁清单来测量一下,你或许会惊奇地发现个人开始成长,个人情绪开始往健康方向变化。

这里是一位年轻的秘书盖尔的经历。她的自尊感降到了极点,她老觉得有一种被朋友批评的危险。她非常敏感,在聚会结束后室友要她留下来打扫房间。发生这样的事她会觉得自己受到了排斥,并感觉自己没有价值。一开始她对自己能够改善持一种非常悲观的态度,我几乎没法说服她试用三栏法。当她不情愿地决定试用以后,她惊奇地发现她的自尊心和心情都迅速地开始转变。她报告说,白天里把大脑中转瞬即逝的消极想法记录下来有助于她变得客观。她不再那么严肃地持有这些想法。由于盖尔坚持每天做练习,她的感觉开始好起来,人际关系有了实质性的改变。表4-3里摘用了她的作业中的一个例子。

表4-3 摘自盖尔用“三栏法”写的家庭作业

第一栏记录的是她的室友要她清扫房间时她头脑里下意识产生的消极想法。中间一栏,她区分了她的思想扭曲类型,右边一栏她写下了更为实际一些的解释。这种日常笔头练习加速了她的人格成长,并使她的情绪得到了根本性的改善。

盖尔的经验并不是特殊的。每天用理性反应来回答你的消极想法,这种简单的练习正是认知方法的核心,它是改变你思想的重要方法之一。把你的下意识想法和你的理性反应写下来是很关键的,不要想着在大脑里做练习就可以了。写下来会强迫你更加客观,要比你让反应只在大脑里回旋效果好得多。它还帮助你理清使你产生抑郁的心智错误。三栏法不仅能解决你的信心不足的问题,它还能解决许多扭曲思想在其中扮演核心角色的情绪难题。你因而可以承受像破产、离婚或其他严重的心智疾病这些在平时你总认为是完全“现实的”问题所带给你的伤害。最后,在预防和成长篇里,你将学会应用下意识思想分辨法来弄清导致你情绪波动的心理原因。你将揭示和改变你思想中导致你易于抑郁的“压力点”。

第4章 从建立自尊开始(5)

2. 心理生物反馈。第二种方法是用一个手腕计数器来见监控你的消极想法,这种方法非常有用。你可以在体育用品店或高尔夫店买上一只。它看起来像一只手表,不贵,每次一摁,它就开始跳表读数。以后你大脑里只要一有消极想法就马上打开表,记住要一直对类似想法保持警觉。每天休息前,记下你一天所得的总分,把它写进日记本里。

开始的时候你会发现数字在上升,这种情况要持续几天,因为你越来越知道怎样辨别你的批判性想法了。随后你会发现你每天的分数会爬升到一个平台,稳定一周到十天左右,然后就会下降。这表明你的有害思想在渐渐减少,你开始好起来。这种方法通常需要三周时间。

也许你不是特别明白为什么这么简单的一个技巧会有效,但是系统地自我监控经常有利于提高你的自控能力。当你大喊大叫一阵后突然停下来,你会感觉很舒服。

在你决定用手腕计数器以前,我想强调的是,我并不是要你用计数器代替每日的十五分钟练习。你每天还是要写下你的扭曲想法,并如上所述回答问题。记录方法不可代替,因为它把困扰你的那些非逻辑思想暴露于光天化日之下。一旦你经常这么做,你就可以同时用你的计数器把这些痛苦认知扼杀于萌芽状态。

3. 处理问题不要闷闷不乐!在读前几部分时,你头脑里或许会在想:“所有这一切都是关于如何处理思想的。不过如果我遇到很现实的问题怎么办?想法不同会有什么好处?我有一些实际的缺陷需要应付。”

南希34岁,是一个有了两个孩子的妇女,她就是这么想的。六年前,她和第一个丈夫离婚,最近又刚刚结婚。她利用业余时间完成了大学学业。南希总是生机勃勃,充满热情,而且很负责任。不过多年来她也不时地抑郁。情绪低落时,她对自己和别人都充满批评,并且充满疑问,有一种不安全感。正是在这种抑郁状态中,她找到了我。

我对她自责的激烈程度印象深刻。她曾收到儿子老师的一封信,说儿子在学校有些问题。她的第一个反应就是闷闷不乐,责备自己。下边是她治疗期间的一段话:

我这样对鲍比的老师说的。我应该督促好鲍比做家庭作业的,因为他现在很散漫,不想上学。鲍比的老师说鲍比缺乏自信,跟不上课。所以他的学校作业也做得不好。打完电话后,我有一大堆自我批评的想法,我突然觉得很沮丧。我对自己说,好母亲应该每晚花时间和孩子做活动。我对他的不良行为——撒谎负责,我想不出该拿他怎么办。我开始想他很蠢,肯定会失败,我在想,这一切都是我的错。

我的第一个战略就是教她学会反击“我是一个坏母亲”的说法,因为我觉得这种自我批评是有害的,不切实际的,会造成内在恐慌,无助于她帮助鲍比度过危机。

大卫:那好。“我是一个坏母亲”这种说法什么地方错了呢?

南希:嗯……

大卫:有“坏母亲”这样的事情吗?

南希:当然有。

大卫:你的“坏母亲”定义是什么?

南希:坏母亲就是没能抚养好孩子的母亲。她没能像别的母亲一样有效地教育孩子,所以她的孩子变坏了。这应该是显而易见的。

大卫:你是说“坏母亲”就是做母亲技巧不高的人?这是你的定义?

南希:有些母亲缺乏做母亲的技巧。

大卫:但是在某种意义上,所有的母亲都缺乏做母亲的技巧。

南希:是吗?

大卫:这个世界上没有一个母亲在做母亲的技巧上是完美的。所以在某种意义上说他们都缺乏做母亲的技巧。

南希:我觉得我是一个坏母亲,但并非每一个人都是。

大卫:好,我们再做一次定义。什么是“坏母亲”?

南希:坏母亲就是不能理解孩子,或经常犯错误的母亲。这种错误是严重的。

大卫:按照这种新定义,你不是一个“坏母亲”,也没有“坏母亲”,因为没有人能够经常犯下严重错误。

南希:没有人?

大卫:你说坏母亲经常犯严重错误。没有谁一天二十四小时一直在犯错误。每一个母亲都能做一些正确的事情。

南希:那,有些父母老是惩罚和殴打孩子——你在报纸上也看到过。这些孩子都被打坏了,这种母亲肯定是坏母亲。

大卫:的确,有些父母有乱施刑罚的行为。而这些人可以改变他们的行为,这样或许会让他们自己和他们的孩子都感觉好一些。但是说这些家长一直在乱施刑罚或者说一直在做错误的事情是不合实际的,给他们贴上“坏”的标签也是无济于事的。这些人的确有好斗的问题,而且也确实需要训练自控能力,但是如果你想说服他们,让他们知道他们的行为是坏的,这只会使事情变得更糟。他们通常已经认定他们坏透了,而这也正是原因所在。给她们贴上“坏母亲”的标签是不准确的,也是不负责任的,这无疑于火上浇油。

这时我极力想使南希明白她给自己贴上“坏母亲”的标签事实上是在挫伤自己。我希望让她明白,不论她怎样定义“坏母亲”,这个定义总是不切实际的。一旦她放弃了闷闷不乐的破坏性倾向,不再给自己贴上无价值的标签,我们就可以制定战略帮助她的孩子解决在学校里所遇到的问题。

第4章 从建立自尊开始(6)

南希:不过我还是觉得我是一个“坏母亲”。

大卫:那好,再来,你的定义是什么?

南希:没有给孩子足够的关心,不积极关心孩子的母亲便是“坏母亲”。我的学业很忙,所以即便是我关注了,我也担心都是一些无关紧要的关心。谁知道呢?我就是这么跟老师说的。

大卫:你是说,一个“坏母亲”就是一个不给孩子足够关心的母亲?足够什么?

南希:足够使她的孩子在生活中表现良好。

大卫:表现良好,是在每一件事上呢?还是在某些事上?

南希:在某些事上。没有人能够每一件事都做好。

大卫:鲍比某些事上做得好吗?他有没有一些可以挽救的品德?

南希:噢有。许多事他都喜欢,而且做得也很好。

大卫:那按照你的定义,你就不可能是一个“坏母亲”了,因为你的孩子许多事都做得不错。

南希:那我为什么觉得自己像一个“坏母亲”?

大卫:似乎是因为你自己给自己贴了一个“坏母亲”的标签。因为你希望花更多的时间与孩子在一起,因为有时你觉得自己做得不够,因为你急需要增加你与鲍比的交流。但是如果你老是在下意识地想自己是一个“坏母亲”的话,那将无助于解决问题。你觉得那样想有意义吗?

南希:假如我能给他多一份关注,多一份帮助的话,他可能会在学校做得更好,他可能会更幸福一些。我觉得他没做好是我的错。

大卫:所以你愿意因为他的错误而责备自己?

南希:是的,是我的错,所以我是一个坏母亲。

大卫:你还要为他的成绩负责,为他的幸福负责?

南希:不,他应该自己去争取成绩,而不是我。

大卫:这有什么分别?你得为他的错误而不是为他的力量负责?

南希:不。

大卫:你理解我想表达的意思吗?

南希:理解。

大卫:“坏母亲”是一个抽象名词,这世界上不存在“坏母亲”这样一个东西。

南希:没错。不过母亲可以作出坏事情。

大卫:她们是人,而人能做各种各样的事情——好的、坏的、中性的。“坏母亲”仅仅是一个幻象,不存在这样的东西。椅子是一个东西,而“坏母亲”则是抽象的。你明白吗?

南希:明白,不过有些母亲要比另外一些母亲更有经验,做事也更有效。

大卫:没错,在做家长的技巧上,有各种不同的效果。许多人都有大量的改进空间。有意义的问题不是“我是一个好或坏母亲吗?”而是“我的技巧和弱点是什么,怎样做才能改进?”

南希:我明白了。这种方法才更有意义,才能让人感觉更好。当我给自己贴上“坏母亲”的标签时,我会觉得自己有欠缺,很抑郁,但是却做不出任何有结果的东西。现在我明白你的意思了。只要我放弃批评自己,我就会感觉好一些,或许这样会对鲍比更有帮助。

大卫:没错!所以当你以那种方式看待问题时,你就已经在讨论处理策略了。比如说,你做家长的技巧是什么?怎样才能改进这些技巧?现在,我开始谈论有关鲍比的事情了。把你自己看成是一个“坏母亲”消耗了你的情感精力,转移了你的注意力,使你不能专心改进你的做母亲的技巧。这是不负责任的。

南希:没错。要是我能够停止用那些想法惩罚我自己的话,我就可以更好地解脱出来,着手帮助鲍比了。在我停止称我为坏母亲的那一刻,我的感觉马上好了起来。

大卫:对呀,现在,当别人建议你说“我是一个坏母亲”时,你会对自己怎么说?

南希:我会说,如果我发现我不喜欢鲍比,或者发现他在学校出了什么问题,我不必对自我整个地都憎恨起来。我会弄清问题,着手处理问题,争取解决问题。

大卫:没错。现在,我们找到了一个积极的方法。我喜欢这种方法。你可以反驳消极说法,提出积极说法。我希望这样。

于是我们就开始处理一些“下意识想法”,这些想法是在她与鲍比的老师通话后写下来的(见表4-4)。由于南希已经学会反驳自我批评的想法,所以她感到非常放松。她还能够想出一些特别的处理策略来帮助鲍比克服困难。

表4-4 南希为鲍比在学校里的问题而写的家庭作业

这和三栏法很相似,只是她觉得没必要标明下意识想法中的认知扭曲类型。

她的处理方案的第一步是与鲍比谈话,谈一谈鲍比所遇到的困难,以便发现问题的真实所在。他真遇到了他老师所说的困难吗?他是怎么看待这些问题的?他觉得紧张,缺乏自信,这是真的吗?最近他觉得家庭作业做起来有些困难吗?一旦南希掌握了这些信息,明白了真实的问题,她就马上明白,她可以找到合适的解决办法。比如,如果鲍比说他发现某些课程特别难,她就可以设置奖励,鼓励他多做一些家庭作业。她同时还决定读一些为人父母技巧书。她和鲍比的关系得到改善,他的学习成绩和在学校里的表现也都很快有了转变。

南希的错误就在于她以一种总体的眼光看待自己,对自己做了一个道德判断,说自己是一个坏母亲。这种批评使她感到无能为力,因为它给人一种印象,好像她出了一个这么坏的大问题,没有人能够改变它。她为这个标签而难过,这使得她不能认清问题的真实所在,也使得她不能够把问题分解成不同的部分,因而也就不能找到合适的解决方法。如果她还继续闷闷不乐,鲍比极有可能继续表现不好,她也会越来越找不到有效的办法。

第4章 从建立自尊开始(7)

如何把南希所学到的东西应用到你的实际情况当中去?当你看不起自己时,你要问一问自己到底是什么思想在起作用,因为这时你是试图在用像“蠢人”、“次货”、“傻帽”这样的消极标签来定义真实的自我。一旦你撕下这些破坏性的标签,你会发现它们是很任意的,也是毫无意义的。它们事实上遮掩了问题,制造了假相和让人悲观的气氛。一旦去掉它们,你就可以理清并处理实际存在的任何问题了。

小结

如果你情绪忧伤,你或许会告诉自己自身有缺陷,或者干脆说“自己不好”。你会相信你从骨子里就是不好的,或根本上来说是没有价值的。最后,你会相信这种想法,你的情感受到很大伤害,并且开始痛恨自己。你甚至还会觉得最好死掉算了,因为你感到非常地不舒服,你把自己贬得很低。你或许会变得孤寂麻痹,甚至不愿意参与正常的社会生活。

由于消极的情感和行为是由极端的想法引起的,所以你首先要告诉自己你并不是毫无价值的。不过,除非你彻底相信这种说法不正确、不现实,不然的话,你可能不会这么做。

怎样才能做到这一步呢?你必须认识到人的生命是一个持续的过程,期间既有身体方面的持续变化,又有思想、感受和行为的一系列快速变化。因而,你的生命是一种经验的演进,是一种持续的流动。你不是一个物品,所以标签过于局限,很不准确,过于概括。像“没有价值”、“低贱”等这样一些抽象标签与什么也联系不上,因而什么意义也没有。

不过你还是相信你低人一等。证据是什么?你或许会推理说:“我感到自己有缺陷,因此我肯定有缺陷。不然的话,我干吗会充满这种难以忍受的情绪?”你的错误正是出在情绪推理上。你的感受确实决定不了你的价值,它只能决定你舒服或不舒服这种相对状态。虚弱无用、痛苦悲惨的内在状态并不能表明你是一个虚弱的、没有价值的人,只是你认为你是这样的;因为你暂时处于抑郁情绪中,所以你在毫无逻辑地、不合常理地思考你自己。

积极的幸福的情绪状态表明你非常伟大或特别有价值,还是仅仅表明你的感觉很好?

正如你的感受不能决定你的价值一样,你的思想或行为同样也不能决定你的价值。你的某些思想或行为是积极的、创造性的、提高性的,而绝大部分则是中性的。还有一些则是非理性的、自挫性的、充满灾难的。如果你愿意付出努力的话,事情是可以改变的,但是这绝对不意味着你是不好的。宇宙中不存在无价值之人。

“那么我怎样才能建立起自尊呢?”你或许会问。答案是——你不必一定要去做什么事情!你不必去做特别有价值的事来创造或保有你的自尊,你需要做的只是关掉内心批判指责的声音。为什么?因为批判性的内在声音是错误的!你的内在自虐起源于非逻辑的、扭曲的思想。你的无价值感不是基于真理,它只是抑郁病症核心中生长出来的脓疮。

所以,当你难受时,记住以下三个关键步骤:

1. 让下意识消极想法化解,并把它们记下来。不要让它们在你头脑中嗡嗡作响。捕捉这些想法,把它们记在纸上。

2. 读一遍认知的十个扭曲。明白你到底在哪里绕进去了,然后相应地把它们分解掉。

3. 用更客观的想法来代替让你瞧不起自己的想法。当你这么做时,你就会开始感觉好起来。你的自尊心将大大提高,你的无价值感(当然,包括你的抑郁)将会消散。

 
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