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前言——自序

罗马帝国是历史上一个成功的典范,如果单从时间来看,它经久不衰,胜过其他所有故事。因此有很多理由表明罗马帝国值得研究。大多数研究都十分关注那些被称作“古代史”的内容,强调罗马的文化、法律、社会和人民;还有一种倾向,就是观察诸行省,特别是那些离中心最远的地区,有的甚至不厌其烦。本书通过给古代史增加一条坚实的考古脉络,并且从行省而非意大利探索主要的史料来源,以努力弄清事实。

本书的版式很简单。人们做过一种尝试,即在罗马共和国时期找出帝国的根源,因为帝国萌生于共和国,但这个过程并不是一蹴而就,而是艰难曲折地进行。不论成败与否,战争状态自然引起帝国对边界的考虑。在任何社会中,人们对法律和政府的基本需求都引导了城市生活、乡村生活、经济生活与宗教生活。本书关于东部行省和西部行省的两章对每个问题都作了简洁的概括。最终,帝国在内战混乱以及蛮族入侵中画完了整个图卷。本书所有插图都采用线描形式,它们被专门用来增强文本的说服力。现在彩页插图的花费很高,而且搜寻那些尚未被重复使用过的插图难度也很大,所以,它们被审慎地分配好了。

关于罗马帝国的主题很大,不足以涵盖全部问题。作者非常明白这一点,也知道失去平衡就不可能满足所有读者,为此他表示深深的歉意。

最后,作者对如下人士的无私帮助表示感谢:彼得·威斯曼教授阅读了第一章的原稿并在很大程度上进行了润色;切瑞·麦考米克太太快速且准确无误地录入文字;安迪·克拉克先生为本书配上了优美的插图。

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英文版卷首插图

 
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