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神经干细胞的再生

我现在正在全世界最先进的实验室,加利福尼亚州拉荷亚(La Jolla)沙克研究院(Salk Laboratories)弗雷德里克·盖吉(Frederick Gage)的实验室中,俯首看着一个活的人类神经干细胞。1998年盖吉和瑞典的皮特·艾力克森(Peter Eriksson)共同发现了海马回中有这些神经干细胞。

我所看到的神经干细胞充满了活力,它们被称为神经干细胞是因为它们可以分裂、分化成神经元或是在大脑中支持神经元的神经胶质细胞(glial cell)。我现在正在看的干细胞还没有分化成哪一种细胞,也还没有特异化,所以它们看起来都一模一样。虽然这些干细胞看起来缺少个性,它们却可以用长生不老来弥补这个缺点。干细胞不必专业化,它们可以不断地分裂,制造另一个自己,它们可以持续不断地这样复制下去而没有任何老化的征象出现。因为这个原因,干细胞被形容为大脑中永恒年轻的婴儿细胞。这种返老还童的历程叫作神经再生(neurogenesis),会一直进行到我们死去为止。

 
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