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陶伯与“限制-诱导疗法”

中风是一个突如其来的打击,大脑从里面受到一拳。一团血块阻碍了大脑血液的流通,使大脑的组织缺氧而死亡。严重的情况是使中风者变成以前自己的影子,终身监禁在疗养院中,锁在自己的身体中,像婴儿一样被人喂食,不能照顾自己,也不会动、不会说话。中风是造成美国成人残障主要的原因之一。虽然它主要危害老年人,但是现在已有三四十岁中风的病例出现了。急诊室的医生可以用溶血栓药物或停止大脑出血的方式,减轻中风的后遗症,使它不要变得更糟,但是一旦伤害已造成,现代医学可以着力的地方很少──直到陶伯发明以神经可塑性为基础的限制-诱导治疗法。在限制-诱导治疗法之前,医学上对中风病人瘫痪的手臂并没有一个有效的治疗法。有一些个案报告恢复功能,如前面提的巴赫-利塔的父亲,有些病人自己复健,恢复了,但是一旦他们的情况停止改善,传统的医疗是帮不上忙的。陶伯的治疗法改变了这一切,他帮助病人重新组织大脑。许多中风多年的病人,已经被告知情况不可能改善了,经过陶伯的限制-诱导治疗法后,竟然可以走动了。有些人恢复了说话能力,还有脑性麻痹的孩子重新学会控制手脚的肌肉。这同样的治疗法也为脊椎损伤患者带来了希望,帕金森症患者、多发性硬化症(multiple sclerosis)患者,甚至关节炎患者都蒙其惠。

但是很少人听过陶伯的突破性研究,他1/4世纪之前就已经为神经可塑性打下了基础。1981年,他被禁止发表他的研究成果,因为媒体、舆论把他塑造成20世纪最邪恶的科学家。他研究所用的猴子变成历史上最有名的实验室动物,不是因为从这些猴子身上得出来的实验成果,而是这些猴子被认为受到虐待。这个控诉使他几十年来不能做研究,也找不到工作。这些控诉在当时看起来合理,因为陶伯的研究走在时代的前端,他的同侪远远落后于他。他认为长期中风的病人可以用神经可塑性为基础的治疗法去复健,他的同侪完全看不到这一点,他被认为是异端邪说,只差没有绑在火柱上烧死。在历史上,走在风气之先的人,都要付出这个代价。

 
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