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新加坡的总统

 

大部分中国人不知道新加坡总统是谁。很多中国人误认为李显龙是新加坡现任总统,而李光耀和吴作栋是新加坡前总统。其实他们只担任过总理职位,从来没当过总统。

有人问新加坡总统是干啥的,这还真不好说。通常总统会在国庆节的时候发表一个短暂的演讲,站在阅兵车上阅兵。总统也经常参加各种慈善活动,比如说义卖的工艺品,总统签上名字以后,售价就提高了。偶尔在大学里也能见到总统,那是在博士毕业典礼上,总统要把学位证书颁发给博士。此外,总统也要经常给成绩最好的学生发奖学金,跟奖学金得主握手。

按照新加坡的法律,总统并不是一个徒有虚名的闲职,他起到制约政府、国会和总理的作用。总统可行使宪法赋予的五个否决权:拒绝让政府动用储备金;否决政府提名某些人出任或解除公共部门要职的决定;根据内部安全法成立的顾问委员会建议释放某名政治犯。如果总理拒绝批准贪污调查局局长继续对某人进行调查,总统可以推翻总理的决定,允许调查局继续调查工作;根据维持宗教和谐法,政府可向行为违反这项法令的人发出限制令,不过,如果宗教和谐总统理事会(Presidential Council for Religious Harmony)反对内阁的决定,总统有权推翻内阁的决定。

但是新加坡自立国以来,总统的权力似乎从未得到足够的展现。因此,在大多数人看来,总统就是一个并无实权的虚职。

新加坡第一任总统叫尤索夫·宾·伊萨克,一个著名的报人和政治家,也就是头像印在新加坡钞票上的那个人。第二任总统叫本杰明·亨利·薛尔思 ,是一个欧亚混血儿,当过妇产科医生、大学教授、大学校长。这二位总统对普通国人而言已经是很遥远的历史人物。

第三任总统叫蒂凡那,印裔。据说当总统后染上酒瘾。1985年,李光耀以蒂凡那酗酒后举止异常为理由劝他辞职。离职后的蒂凡那在《远东经济评论》撰文否认他是一个酗酒者,导致李光耀提出诉讼。蒂凡那于1995年移居加拿大安大略省。1999年,蒂凡那在加拿大接受一家报纸访问时,又再指医生对他诊断错误,也对李光耀有所指责,于是又是一场官司。前总统蒂凡那和前总理李光耀的恩怨,持续多年,直到2005年蒂凡那去世。

第四任总统黄金辉,是一个有良好民望的亲民总统,很多人都惦记他的平易近人。黄金辉是最后一任非民选的总统。从1993年开始,新加坡的总统不再是总理提名,而是改为全民大选。在1993年的总统大选中,王鼎昌成为新加坡有史以来第一个民选总统。王鼎昌总统是一个想有所作为的人,他努力使总统的职责真正得以健全。王鼎昌总统在储备金问题上跟政府有严重的分歧,他跟政府要国家贮备金的账目,但是等了三年都没给他账目。

第五位总统叫纳丹,印裔。纳丹竞选总统的时候,没有人出来跟他竞选,因此连续两任都是自动当选。新加坡总统候选人的资格要求很高,一般要求当过议员、部长、大学校长、特大公司总裁之类的职位。但是在新加坡当总统似乎不是什么太有成就感的事业,对这些成功人士缺乏足够的吸引力,这大概是纳丹缺乏竞争者的主要原因。

纳丹之后的新加坡总统是陈庆炎。由于2011年的新加坡大选热闹非凡,也刺激了总统大选的热闹。有多人报名参选,经资格审查,有四个合格的候选人。有趣的是,这四个人都姓陈。陈庆炎拿到35.2%的得票率,以微弱优势战胜陈清木的34.85%的得票率。但是,有人认为之所以陈庆炎当选,主要原因是这四个候选人里只有陈庆炎具有明显的亲人民行动党色彩。如果陈如斯和陈钦亮没有参选,那些希望总统更有力制衡政府的选民大多数会把选票投给陈清木而不是陈庆炎。因此,新加坡一些反对党主张总统大选采用两轮选举。

虽然新加坡的学校里和一些政府部门到处贴着总统伉俪的照片,但是在新加坡人的观念里,总统并不是一个很重要的角色,一般人也很少想到总统。我有时候觉得张贴总统伉俪的照片似乎不是个合适的做法,因为万一总统离婚了,岂不是很尴尬。

 
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