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新加坡有多大

 

在美国游玩的时候,遇到一个搭车的人,一路跟我聊天。听说我来自新加坡,他说:「啊,我知道,那是个非常美丽的国家,是个大花园。」然后他问我:「你们新加坡,也跟美国一样有很多国家公园吗?」

我不知道新加坡的国家公园和美国的国家公园是否同一个概念,但是知道新加坡有一个国家公园的网站,露营还得去事先申请,就肯定地说:「是的,新加坡也有一些国家公园。」

那个年轻人对我说:「你们的国家公园也跟美国一样,有很多山和瀑布吗?」

我告诉他,新加坡是个很小的岛国,没有很多山和瀑布。最高的山海拔只有一百六十多米。

「那么,从新加坡的东海岸到西海岸开车需要几天?」

「半个小时。」

他张大了嘴巴,脸上是看到了奇迹的那种表情。

是的,从新加坡的东海岸到西海岸,有一条高速公路,叫PIE,大约42公里。不过,新加坡叫东海岸的地方,不是美国人概念中的东海岸,美国人所说的东海岸,应该对应新加坡的榜鹅,而不是east coast.

大多数美国人对美国之外的其他国家了解很少。对于一个开车沿着90号公路穿越近五千公里从东海岸到西海岸的美国青年来说,要他们想像一个新加坡这样小的国家,似乎是很难的。

前些年我在ebay买东西,总是有卖家给我发email:你的地址写错了,我没法给你邮寄。你写的国家是新加坡,州是新加坡,城市还是新加坡,你赶紧改正一下地址。另,您的电话忘了写城市区号。

于是我就得回信解释:新加坡就是一个国家,也是一个州,也是一个城市,这个国家的国土面积,不到贵国的黄石公园的十分之一。另,新加坡的电话没有城市区号,就国家区号+65。只要您写对邮政编码和房间号就可以,因为俺们这儿一个六位数的邮政编码就对应着一座楼。

大多数美国人对新加坡的大小毫无概念。很多人知道新加坡是一个美丽的热带国家,跟夏威夷差不多的风景,有美好的沙滩和大海,而他们很多人以为新加坡的国土面积应该和马来西亚、印尼、菲律宾差不多。

中国人和台湾人比美国人更清楚新加坡有多大。某些台湾人称新加坡是一个鼻屎那么大的地方。如果台湾人的鼻子有台湾岛那么大,新加坡确实跟大块的鼻屎差不多大。但是,很多没去过新加坡的人还是会高估了新加坡的面积和人口。不止一个人问我:你的手机号码怎么只有8位数?从你家到樟宜机场,坐长途大巴需要几个小时?

 
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