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第二十五章 蒙蔽的世界

在木星燃烧起来,且热量扩及它的卫星系统后的十年,欧罗巴完全被孤立在外。后来宇宙人迅速地飞过它,利用雷达透过云层探测,企图去找寻钱氏太空船的残骸。他们虽未成功,但是他们对欧罗巴向光面制作的地图,却首次揭示了欧罗巴因覆冰融化而浮现的新大陆的原貌。

他们也发现了一道完全笔直、长两公里、完全像是人工建造的“巨墙”。它的外形及尺寸使人们以为那是帝古磁板,或其中一块磁板,因为早在座星诞生之前不久,就已复制了上百万个这种东西了。

但是在欧罗巴持续变厚的云层下方,并没有任何反应或可能有生命迹象的暗示,因此数年之后,科学家就大胆将观测卫星放置在永久轨道上,同时将高空气球投入欧罗巴大气层中去研究它的气流形态。

地球上的气象学家对此产生了极大的兴趣,因为拥有一片中央海洋及一个不落的太阳的欧罗巴,正好可以作为教学极端简化的范例。

就这样,每当科学家们建议更靠近这个卫星时,主管人员就喜欢称它为“欧罗巴轮盘”。经过了五十年的平静岁月,它开始让人感到有些无聊。拉普拉斯船长希望能够保持现状,并且要求安得生博士保证。

“我个人认为,”他曾经告诉这位科学家,“如果有人把一个一吨重,可以穿透装甲车的金属,以每小时一千公里的速度向我投下来,我会认为这是一种不友善的行为,我很惊讶世界议会居然同意你们这么做。”

安得生博士也感到有些惊讶,但如果他知道这个计划是某个周五下午一次漫长的科学委员会所讨论的最后一项议题的话,他可能就不会感到讶异了。这些琐事就这样改变了历史。

“我同意,船长。但是我们是非常小心地进行的,不可能会打扰到欧罗巴上的生物,不管他们是谁。我们瞄准的目标是海平面上五公里的地方。”

“这个我了解。但是宙斯山又有什么特别的需要探测呢?”

“它太神秘了。几年前它甚至于根本就不在那里,我相信你能明白为什么它会令地质学家们疯狂了。”

“你的探针会在进入它时开始分析它?”

“正是。而且,我实在不应该告诉你,我被要求要对探测结果保守机密,并且秘密地把这些资料送回地球。显然有人想要劫取这重大发现,因此要确保这些资料不会被公开。你相信科学家这么可怜吗?”

拉普拉斯船长能够相信,但却不愿惊动他的旅客。安得生博士似乎是过于天真了;无论发生什么事(船长现在确信是有些他不知道的任务),安得生对它也一无所知。

“博士,我只能希望欧罗巴人不会爬山:我不希望们扰到他们和他们企图将国旗插在最高峰峰顶的计划。”

当探针投射时,银河号上有一种不寻常的兴奋,即使是再可笑的笑话都引不起任何反应。在探针落向欧罗巴的长达两小时时间里,船上所有人都会找到充分合法的理由到舰桥上参观,并且观察导引作业。在撞击前十五分钟,拉普拉斯船长要所有旅客放轻松,但新的空服员罗丝却除外,因为她正忙着不停地供应美味的咖啡。

一切进行得都很顺利。在进入大气层之后,气煞就发挥功效以便探针的撞击速度减到可以接受的速度。目标的雷达影像(没有形状,没有规格指示),渐渐在银幕上出现。在不到一秒钟的时间里,所有的纪录器都自动切换为高速运作……

……但是竟然没有任何资料可以记录。“我现在才知道,”安得生博土悲伤地说,“当第一批突击者坠毁在欧罗巴、监视器镜头又被蒙住时,喷射推进实验室里的人的感受!”

 
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