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第三十一章 加乐利海

拉普拉斯船长独自想着,我实在不了解一个人怎么能成为博士的,或是事务的企划者,因为他们都必须处理一些极为难缠的工作……。

“你发现了什么吗?”

“没有,船长。当然,我没有适当的设备。如果有植物要透过显微镜才观察得到。”

”或许船上某处有一台转播中继器,小克利斯建议我们搜寻一下。你继续采集指纹及任何其他的证据?”

“是的,当我们和格尼米德联系时,我们会将罗丝的资料传送过去,但是我怀疑他们是否能查出罗丝是谁,她是受谁指使,以及她为什么要这么做。”

“至少她还有一些人性,”拉普拉斯船长深思地说,“当张拉动紧急杆时,也一定知道她失败了。她原本可以杀了他,不让他着陆的。”

“我想那样做可能对我们比较好,让我告诉你一些有关坚肯斯和我把罗丝尸体从废物筒丢出去时发生的事情。”博士脸色苍白地抿着唇,“你当然是对的,我们只能那么做,我们没有在尸首上绑上任何重物让她下沉,她漂浮了几分钟。然后我们好奇地去检视太空船看它是否有减轻重量,然后……”博士似乎在犹豫该不该说。

“怎么了,快说呀!”

“有东西从水里冒出来,像一只鹦鹉的喙,但是大了一百倍。它突然咬住罗丝的尸体,然后又消失了。看到的人都印象深刻,就算我们可以到外面呼吸空气,我也绝不建议可以去游泳……”

“舰桥通知船长,”值勤的官员说,“水中有大骚动,在三号摄影机上,我会把影像传过来。”

“那就是我看到的东西!”博士大叫,他突然因为一个不祥的想法而感到一阵寒意,“我希望它这样就吃饱了。”

突然间有一具巨大的物体突破海面奔向天空。有那么一瞬间,巨大的怪物就悬浮在天空与水之间。

再熟悉的东西如果出现在不该出现的地方,它所造成的震撼与怪异是一样的。

船长及佛博士同时大叫:“那是一只鲨鱼!”

在这个怪物冲回海中之前,由于时间太短了,只来得及注意到一些不同的地方:怪物有着类似鹦鹉的喙,比鲨鱼多了一对鳍,而且似乎没有鱼鳃,也没有眼睛,但是在喙的两边却有奇怪的瘤,这可能是其他的感觉器官。

“这一定是退化,”博土说,“在任何行星上都有相同的问题,相同的解答;地球上的鲨鱼、海豚、鱼龙,所有海洋中的肉食动物都有极相反的基本外形,不过它的喙却令我困惑……”

“它现在做什么?”

那怪物又浮出了海面,但是它这次移动得很慢,好像是前后次的跳跃己耗尽了元气。事实上,它似乎有了麻烦,好像是有极大的痛苦,它的尾巴一再拍打着海面,但是却不是要游向任何特定的地方。

突然间它喷出了它最后的食物,使鼓胀的胃部获得纾解,然后在平稳的波浪中无聊地打滚。

“噢!我的天啊,”船长低语,声音充满了不安,“我想我知道是怎么一回事了。”

“百分之百的外星生化物质,”博士似乎被眼前的现象吓到了,他说,“到头来罗丝反而应该被视为受害者了。”

加乐利是以发现欧罗巴的人的名字来命名的.而那个人的名字则是以一个世界中的一个很小的海的名字命名的。

这是一个很年轻的海,不超过五十年;就像大多数新出生的婴儿一样,它有时是狂暴的。虽然欧罗巴的气压仍然薄得不能产生真正的暴风,但是却有稳定的风由四周外绕的土地吹向这魔星照耀的热带地区,在达地区的正午时刻。水会沸腾,但是在如此稀薄的气压下,它的温度仍然不够泡一杯好咖啡。

幸运的是,这片位于魔星下方,有蒸气的不稳定区域,距离太空船有一千公里远,而银河号正降落在比较平静的边缘区域,距离陆地不到一百公里,在高速飞行时,太空船可以在一秒钟内穿过此一距离到达陆地,但是此时,它在欧罗巴厚实云层的下方漂浮着,陆地遥远得保是天体中的恒星。最坏的情况是,无穷的海风把它吹向更远离陆地的海中。但即使它能够在这个新世界的某块处女地上岸,情况可能也不会比现在好到哪里去。

但至少太空船的内部会比较舒服些,太空船虽然是不会沉没,但是却不适于航海;如今,银河号是以垂直的方式漂浮,不断地缓慢上下摆动着,造成很大的振动,有一半的船员都已经晕船了。

拉普拉斯船长在获知损害报告之后,采取的第一个行动就是要找到一位有控船经验的人(不论船的尺寸或外形)。照理说,在三十位太空工程师及太空科学家中,皮该会有一些熟悉航海的人,他立刻找出了五位业余水手,其中甚至有一位专家——事务长法兰克·李,他原先是在宗氏船务海运部工作的,后来才转到太空部工作。

虽然事务长比较习惯于操纵有计算功能的机器(他通常使用一个有两百年历史的象牙算盘)而非导航仪器,但是他们仍需通过船舶驾驶技术的基本测验。李从来没有机会演练了的航海技术,如今,在距离南中国海有一兆公里的远的地方,他的机会来了。

“我们必须将推进剂槽灌满,”他告诉船长,“那时候我们就会下沉一些,就不会摇摆很这么激烈了。”

让更多的水进人大空船内似乎是不智的,船长有点犹豫。

“太空船会翻过来吗?”没有人提出明确的意见。

“会和现在有什么差别吗?”也没有任何激烈的讨论。

大家都假设只要上了岸情况就会好些。

“我们随时都可以炸掉推进剂槽的。不管怎么样,当我们接触陆地时,为了使船转为水平方向,我们都必须炸槽的。感谢上帝我们还有力……”

他的声音变弱了,每个人都知道他话中的意思。要是辅助反应器坏了,无法使维生系统正常运作的话,他们都会在几个小时之内死掉。如今,幸好太空船仍能勉强维持它的运作。

当然,他们最后还是会饿死,他们刚刚才戏剧性地证明了他们已经没有食物了,只有欧罗巴汪洋中的毒药。

至少他们与格尼米德接触过了,并使所有人都了解了他们的困境。太阳系中最聪明的人现在一定在努力拯救他们,就算失败了,银河号上所有的旅客和船员也会在受到各界关切注目的情况下死去的。

 
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