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第三十七章 明星

如今宇宙号以比太阳系中任何自然物体还要快的速度在轨道中移动。即使是最靠近太阳的水星在近日点时的速度也不会超过每秒一十公里;而宇宙号在第一天就达到了两倍于这个速度的速度,而且它只要释出几千吨水,就可以达到加速度的一半。

在他们进入金星轨道的几小时里,金星是除了太阳和魔星之外天空中最亮的东西,用肉眼就可以看到它的小圆盘,但是即使是用太空船上最高功率望远镜仍然无法把金星看清楚,它就像欧罗巴一样,神秘得令人莫测。

当更接近太阳(在水星的轨道内)时,宇宙号不只是要走捷径,而且要从太阳的重力场中获得一个额外的推进力。由于自然界的平衡作用,太阳会在这个过程中失去一些速度,但其影响要几千年之后才能测量得到。

史密斯船长利用太空船通过近日点的机会来重建他的威信。

“现在你们该知道,”他说,“我要飞过老忠仆的真正原因了吧。如果我没有把太空船的污泥清洗干净的话,现在我们一定会过热。事实上,我怀疑热控制系统是否能够负荷这个热量,因为它已经比地球的水准高出十倍了。”

透过黑黑的滤光镜,旅客们看到逐渐变大的可怕太阳,再看着它的尺寸逐渐恢复正常,并且持续缩小,直到宇宙号以抛物线切近火星的轨道,进行它任务的最后一段时,所有的旅客都很高兴。

“五巨头”对于所遭遇到的各种无法预期的变化也已经能以自己的方式适应了。米海洛维奇的曲子作得又多又喧闹,除了用餐时会现身说些暴皮的故事和戏弄一些人(尤其是魏理斯)之外,几乎看不到他人。格林柏自封为荣誉船员(大家都一致同意),他大部分的时间都待在舰桥上。

摩贝拉则以怜悯的态度来观察所有的状况。

“作家,”她指出,“总是说,如果他们在某处不受干扰的地方(没有束缚,灯塔和监狱是他们最喜欢的),他们就可以有很多作品产生;所以我不能抱怨什么,只能抱怨我的研究资料被更优先的讯息延误了。”

就连维克特·魏理斯如今也隐居起来了;他忙于各种长期计划,而且他还有另外一个留在客舱里的理由,他还需要好几个时间才能回复到徘子之前的样子。

伊娃·梅林每天都花费好几个小时在娱乐中心,忙着欣赏她最钟爱的经典名片。好在宇宙号的图书馆及投影设施在出航前就已及时完成了,虽藏量不多,但是却足够看好几辈子了。

电影史上著名的艺术作品几乎都有;梅林几乎都知道,也乐于和他人分享她的知识。

佛博士当然很乐意听她叙述,因为那时的她会变得那么生动,就像一位正常的普通人,而不是一个肖像。他发现只有经由摄影机建构的世界才是她和其实世界唯一沟通桥梁,这一点令他既感欢又困惑。

佛博士多采多姿的一生中最奇妙的经验之一就是,在火星轨道外的某一处,他坐在梅林后面的阴暗处一起观看原版的《乱世佳人》。此时他能看到她著名的侧影和费雯丽交叠,此时他可以把他们两人的侧影作个比较,虽然说不可能比较出哪一位女演员较佳,但两者都是那么的特别。

当灯光再度亮起时,他很惊讶地发现梅林哭了。他拉着她的手温柔地说:“当邦妮死时我也哭了。”

梅林茫然地笑着。

“我实际上是为赞雯丽哭泣,”她说,“当我们在拍续集时,我对她有了很多了解,她的一生非常悲惨。而在这遥远的太空中谈起她,倒让我想到劳瑞在她神经崩溃后把她从锡兰带回来时,他告诉他的朋友:‘我娶了一个来自外太空的女人。’”

梅林暂停了一下,又流下了几滴晶莹的眼泪(佛博士忍不住想她是不是又在演戏了)。

“还有更怪异的事,她最后一部电影刚好是一百年前拍的,你知道是什么吗?”

“说下去,我已经准备要大吃一惊了。”

“我想摩贝拉会吃惊的,如果她真的在写那她一直威胁要写的书的话。费雯丽的最后一部电影是《愚人之船》。”

 
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