已读26%

6.定义术语

逻辑论述中,避免语义不清和模棱两可最有效的方法就是定义术语。我们说定义术语,其实定义的是术语所代表的客观事物。定义的过程,是我们根据特定事物(要定义的事物)与其他事物相联系的方式,给它一个精确的"位置"的过程。在定义一个术语或是词语的过程中,我们要尽可能严格地划定它所代表的事物的边界。严格定义术语会带来两个立竿见影的应用上的便利之处,首先是理清我们自己的思路,思路清晰后,我们便可以更有效地和别人进行沟通。诸如"公正"、"美丽"、"智慧"之类本身就含义模糊的词语,尤其需要清晰界定。

逻辑上定义术语的过程分为两步:第一步,将要定义的术语放入最相近的类别当中;第二步,确定其与同类中其他事物不同的特性。

我们所要定义的事物所属的最相近的类,是众多在某方面有共同点的事物的集合体。亚里士多德关于人的经典定义是"理性的动物"。在这个定义中,"动物"是最相近的类,与人之归属最贴近的类别。为什么?因为人与这个类别中的其他成员一样,具有动物的属性。亚里士多德没有选择如"有机物","自然物"、"事物"等类别,因为这些类别所包括的范围太广了。那样,他所要定义的人将和不具有相同性质的其他事物混为一谈。

让我们来考察一批玩具,它们被放置在艾奥瓦州一所大房子中的一个房间的巨大玩具箱里。我们可以说这批玩具是在玩具箱里,或是在房间里,或是在房子里,或是在艾奥瓦州。所有这些表述都是正确的。但是相比而言,玩具箱才是最相近的类。虽然玩具是各式各样的,但它们都是玩具,都在玩具箱中,因此在玩具箱中是它们最适合的"类"。

特殊的不同点是用将来我们所要定义的事物从同类的其他事物中区分出来的特性。在亚里士多德关于人的定义中,"理性"这个特性,是将人从动物当中区分开来的不同点。特殊的不同点叫做特性,它确定了特定的类别,并把它同其他的类别区分开来。当定义某个事物的时候,我们所要做的仅仅是更精确地鉴别它:首先把它放入相似的类别中,然后指出其区别于其他同类事物的独一无二的特性(特殊的不同点)。

按照上面所说的方法,让我们来定义下面两个相当困难的术语:

正义

第一步:"正义是一种社会美德......"

第二步:"......通过正义每个社会成员得到其所应得到的一切。"

分析:"社会美德"是我们所要定义的术语所归属的类(最相近的类),因为它给了"正义"准确的一般性描述。对于这个术语来说,诸如"矿藏"、"协会"、"活动"等类显而易见是错误的。而类似于"概念"、"现象"、"事件"等类又过于宽泛,它们都缺乏近似性。但是当"正义"别列为社会美德时,它就不是唯一的了。那么,什么可以把它同别的社会美德,例如"礼貌"、"慷慨"、"宽容"等区分开来呢?于是在定义中,我们又指出了它作为社会美德的独一无二性,非常精确。

害怕

第一步:"害怕是一种情绪......"

第二步:"......促使我们逃避所感知的危险。"

分析:"感觉偏好"是另一个可以用来定义最相近类别的术语。特殊的不同点恰好可以告诉我们所面临的是何种情绪。

亚里士多德用简练的两个词语定义的人------理性的动物------已经成为永恒的经典。"动物"是最相近的类别,"理性的"是特殊的不同点。但是,能这么简练定义的时候非常少,尤其是涉及特征的时候。如果我们要定义"移动电话",第一步可以足够的简单,类别"通讯器材";然后,我们必须强调几个特殊的不同点,以此来区分世界上存在的其他通讯器材。

逻辑定义的独特价值在于它揭示了所定义事物的本质。然而,当我们对一个事物没有足够深入的了解,不能抓住其本质时,这样的定义我们往往难以做出,在这种情况下,我们只能通过描述来宽泛地说明事物。好的描述是将一个事物可以观察到的现象尽可能完整详细地描述出来,其作用在于它可能会揭示出一些关于事物本质的线索。

 
22
 
 
分享 | 摘抄 | 搜索 | 字典
Twitter Facebook 新浪微博 豆瓣
关闭 上一页 下一页
上一页下一页
分享到Twitter 分享到Facebook 添加到Pinboard 添加到Diigo 分享到新浪微博 分享到微信 推荐到豆瓣 通过邮件发送