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4.偷换概念

多义词或多义字,顾名思义,肯定不只有一个意思。多义词带来的潜在问题是模糊不清。如果我们有意无意地通过语言运用的方式产生了模糊不清,这无疑将产生谬误。谬误同时产生于当我们以欺骗为目的、故意使用多义词时。

在讨论三段论时,我们知道要使论证有效,它必须且只能有三项。创造一个只包含三项的论证看起来似乎很容易,因为你所需做的只是把握项的数量。但是如果论证中某个项在使用时存在多种不同的含义,错误就变得难以发现。表面上看来,这个论证用符号表示如下:

M---P

S---M

S---P

但是由于其中一个项M,可以有两种不同的理解方式,那么这个论证实际上包含了四个项,因此是无效的。让我们用符号来表示这个多义项,该错误就能看得很明显:

M---P

S---Q

S---P

我们来看如下例子:

鬼是迷信的人所说的人死后的灵魂。

他心里有鬼,所以目光闪烁。

所以,他心里有人死后的灵魂。

分析:在这里,"鬼"这个词包含了两个不同的含义。在小前提中,它被引申为不光明的事物。有意使用多义词并不一定都是恶意的。通常,这么做只是为了带来幽默的效果。

分析以下论证,这个例子中多义的应用更微妙。

关爱他人是利他主义的标志。

唐璜是个博爱者。

所以,他是个利他主义者。

分析:这里的问题出在"爱"上,这个词的含义太过模糊,太多是事情都可以归属于它。大前提给了一个合理的、容易接受的、关于爱的解释。它反映了传统的关于爱的定义,乐于对别人友善。而另一方面,小前提给我们关于爱的理解更粗俗。当我们说"唐璜是个博爱者"时,实际上是在说,他是个花花公子,这和利他主义者是完全不同的两回事。

结论显然不成立,因为唐璜的爱与利他主义者的爱根本不是同一个事物。唐璜和利他主义者之间无法建立联系,因为没有一个起到联结作用的中项。一个建立在多义词基础上的前提,结论一定是不成立的。

关爱他人是利他主义的标志。

唐璜是个花花公子。

很明显,这两者没有相通之处。不论是有意的还是无意的,多义词的不同词义之间往往是有联系的。如果你要公正地就某一点进行辩论,首先请给你所要辩论的观点一个明确的定义,并且在整个辩论中始终如一地坚持它。

 
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